Vídeo: Transvulcania '13

viernes, 31 de mayo de 2013

Sin duda la Transvulcania se ha convertido en una de las mejores carreras del mundo, al menos hasta que siga teniendo el fabuloso apoyo que actualmente tiene. Mientras tanto, y como espectadores (o corredores), a disfrutar del espectáculo.  Los ingredientes, paisajes, corredores, afición, son excelentes. De todos es conocido quiénes ganaron la mayoría habréis visto el vídeo ya, pero merece un hueco en el blog de este personaje, que gusta de vídeos de buena calidad. Y este lo tiene.



P.D.: que alguien le diga a Sage que el frontal se debe llevar toda la carrera, pero no es imprescindible llevarlo en la cabeza. ¿Será la nueva tendencia?

P.D.2: carreras por montaña no se traduce por sky running... Quien paga manda, supongo. Ya ocurrió en otra ocasión.

+: Transvulcania, YouTube - 'Transvulcania La Palma'

+s13: Index: UltramaratonesIndex: Ultramaratonianos

Puntos UTMB con 'training camps'

martes, 28 de mayo de 2013

Hace unos días un amigo me mandaba un mail alertándome de la nueva ocurrencia de los Poletti: vender una mochila. Esto, que puede parecer "inofensivo", se torna entre bochornoso y lamentable si tu patrocinador es una marca de material que tiene, entre otros productos, mochilas. Eso es lo que se llama un tiro en el pie, en el tuyo y en el de tu patrocinador. ¿Qué pensará The North Face? Porque hace ya tres años ponía medio millón de euros, entre dinero y material. ¿Es para sacar la katana y degollar cabezas? Yo no estaría muy contento.

Sin probarla no se puede opinar, pero sin verla en directo sí me atrevo... si le ponen un logo de Hello Kitty le pega más que el del UTMB. Y esas formas ergonómicas de una caja de zapatos...

Por otras razones, ya se saltaron a los mismos norteños cuando las normas de la carrera obligaron a llevar guantes impermeables, que aunque TNF sí tiene en el mercado, no parecían lo más adecuados por peso. Otros, espabilados ellos, en semanas, los diseñaron y pusieron a la venta, 50 pares en un principio, y que vendieron en el mismo UTMB y sin pagar por el 'chalet' de la organización. Adjunto foto de febrero de ese año, agilidad al poder.


Pero la otra novedad, y esta sí me parece de calado, es que la organización del UTMB otorgará puntos por asistir a 'training camps' ('stages' los llaman ellos); lógicamente tendrán que tener el "sello UTMB" (€€€), y unas características concretas en cuanto a temario, quién lo imparte, distancias o lo que sea. Lo que en un principio puede parecer una nueva forma de sacar cuartos por parte del matrimonio Gilito, con algo más de calma puede ser una interesante medida. Mucho se ha hablado de los puntos del UTMB, de si no te dan garantías de nada, pero que son el sistema menos malo. Se pueden obtener en carreras simplemente largas, sin desnivel, ni en montaña, pero ya comenté en su día que me parece un soberano altruismo que te los puedas sacar "en casa" y no abusar de posición dominante como hace Ironman que te obliga a correr las pruebas que ellos designen.

Sin embargo, como siempre, hay alguien que le da a la sesera más que otros. ¿Y si un curso lo suficientemente serio te aportase más conocimiento y recursos para un UTMB que una o dos carreras? Pues suena razonable. No voy a entrar en demasiados detalles, tenéis toda la información en la web, pero a grandes rasgos se trata de conseguir dar unos conocimientos profundos (dentro de lo limitado en el tiempo) de dietética, gestión de la prueba, "nocturnidad", material, orientación, etc., e incluso temas tan peculiares como microsiestas. Algo así comenté en su día del Campus de Trail, mucho más que correr, una visión holística del asunto. Todo ello en el mismo macizo donde se realiza la prueba y que en su versión más larga y cara (690 €) es la vuelta al Mont Blanc en cuatro etapas, de la mano de Vincent Delebarre. Desde luego que si te metes cuatro maratones en cuatro días con desnivel y eres bien aconsejado, parece realista que estés preparado para un UTMB.

Los 'training camps' por el Mont Blanc no son precisamente nuevos, hace ya bastantes años que se han organizado por la zona, y causaron ciertos celos y problemas con la organización de la prueba porque decían que se aprovechaban de la carrera y su imagen, con lo que hubo vetos y mails cargados de bilis. Obviamente no tenían el "sello UTMB".

¿Estamos ante una nueva franquicia? Porque quien los organiza allí puede organizarlos también dando la vuelta al Aneto, ¿no? Sería cuestión de presentar un temario, unos guías cualificados y un historial de movimientos bancarios. Suena interesante, y una buen alternativa para conseguir los deseados puntos para participar en La carrera.
s

© Sergio Fernández - http://ser13gio.blogspot.com

+: Ultra-Trail du Mont BlancBoutique UTMB

+s13: Index: Ultramaratones

Baikal13 - Material: pies

De todo el cuerpo es en parte lo menos preocupante del material, comparado con las manos no me daba tanto respeto... excepto si vas correr, porque realmente no hay nada específico. O te haces una ñapa o mala solución hay.

Quien recuerde de la Rock & Ice Ultra, llevé unas cubrezapatillas marca Kahtoola, que ya no se vende. La idea me pareció muy interesante, con lo que, inspirado en eso, evolucionándolo, con materiales que me hice regalar en Raidlight y muchas horas de máquina de coser, se pudo hacer algo parecido, 100 % artesanal pero que funcionó bastante bien. Este es el producto del que no me voy a explayar ni enseñar imágenes, porque es una idea propia y porque tampoco le veo demasiado sentido al ser un producto no comercializado.

Y este invento que tanto trabajo dio a mi suegra (para que luego digáis, malas personas) era para emplear zapatillas normales, sin duda usaría las Raidlight Team R-Light 001, porque me van de fábula y las conozco muy bien. Opté por el número más grande "disponible", que estaba agotado, pero un incauto las devolvió y las cacé al vuelo. Las quería muy grandes para poder usar dos pares de calcetines, como hice en la Rock & Ice, pero ni con un 47 me entraban. Ya sabéis que soy un enamorado de las 001, me da lo mismo el peso, me van de maravilla, no me duelen las plantas, no me hago esguinces y agarran como ninguna, y en el caso del Baikal, además son relativamente abrigaditas... lo que está bien y mal. Descubrí un problema y es que al no sacarlas de las cubrezapatillas porque iba el tema bastante justo, se me congelaban a diario, y era un suplicio ponérmelas por la mañana, usaba la cuchara como calzador, y cuando por fin conseguía meter los pies, venía descongelarlas, con el calor de tus pies, claro, lo que era algo doloroso.


Y en calcetines, otro clásico, Injinji, pero esta vez Outdoor y largos, en NüWool (lana merino). Muy bien, hasta que descubrí que con unos Performance, que son algo más finos, el pie me entraba mejor, y con esos seguí.

El último elemento era la tracción, vas sobre hielo mucho tiempo, así que no te queda otra que usar clavos de algún tipo. Finalmente opté por lo que consideraba lo mejor, los Kahtoola Microspikes. Me salió una pequeña ampolla en un sitio muy raro, me la apañé y no me dio más guerra, pero concluí que era por los crampones, me explico: los crampones no tienen más ajuste que la propia goma elástica roja, aprietan moderadamente, y en mi caso, me hacían una forma extraña en el pie derecho (no se intuye en la foto superior de ese post, porque no estaba calzado) , con lo que creo que presionaba en exceso en un punto concreto. Si se aprecia en la lateral, la goma roja mete tensión, levanta la puntera, no es de chichinabo precisamente la susodicha goma.

El conjunto era francamente pesado, especialmente por las cubrezapatillas, pero todo sumó y era demasiado, pero es que no considero que se pudiera aligerar mucho con productos normales, si alguien te hace algo específico y puedes hacer pruebas para ver si aciertas o no, es otra cosa, pero a la primera, algo versátil, para diferentes condiciones, que se pudiera arreglar casi todo sobre la marcha y demás condicionantes, creo que el resultado fue bastante bueno, nada de frío, excelente agarre y solo el problema de que el sistema zapatilla-cubrezapatilla se congelase, lo que era tiempo y cierto dolor al ponérselas, pero no más que eso.
s

+s13: Index: MaterialIndex: Pruebas de material

Crampones Kahtoola Microspikes

viernes, 24 de mayo de 2013

Conociendo la superficie, mayoritariamente hielo, al menos la primera mitad, era inevitable usar un sistema de tracción mediante crampón o similar. Tras cierta búsqueda de productos, desechando las imitaciones, y leyendo alguna prueba por ahí, concluí que lo mejor eran los Microspikes de Kahtoola.

Uno de los puntos a favor es que se puede usar en cualquier calzado, algo que también me gusta de los ya probados Yaktrax y porque creo que una vez comprados, y aunque los vaya a usar en un futuro ocasionalmente, el producto no va a ser de un único uso.

Los Microspikes son unos crampones flexibles, nada que ver con los crampones tradicionales de alpinismo, que necesitan un calzado especial, pero tampoco con los semiflexibles con una o dos placas rígidas. Estos son simples cadenas con puntas en forma de triángulo no especialmente afilado y unidas a un chasis de goma, muy sencillos como concepto y fácil de comprender su funcionamiento. Tienen talla porque necesitas que quede bien ajustado, no lleva una cinta superior como las Yaktrax ni falta que le hace, y al ajuste es exclusivamente por la goma roja perimetral. Solo hay que tener cuidado con que la goma roja no toque (o lo menos posible) el suelo, porque si pisamos en terreno duro podemos romperla, como pasa con las polainas que llevan cinta inferior cuando no están bien colocadas; pero como puede verse, la parte roja está bastante elevada, no debería estar nunca en la suela (...ummm, falso en mi caso, varias veces las llevaba que podrían haberse dañado por tocar el suelo, pero no lo hicieron).


La flexibilidad le otorga la posibilidad de que pueda ser usado en zapatillas de correr, es universal y no requiere más que unos pocos segundos su ajuste (aunque más que los vídeos de instalación, claro) teniendo cuidado de que un "alambre" delantero quede bien puesto en la puntera y enganchar el talón, y si estás en el límite de la talla, cuesta lo suyo y te dejas los dedos, pero una vez puestos, si vas sobre nieve o hielo, no te los vuelves a quitar; y si hay que hacerlo, es mucho más rápido quitar, como suele ser habitual.

Como decía, el producto no puede ser más sencillo de concepción, pero hay que llevarlo a la realidad. Los problemas que imagino se encontraron en el desarrollo serían una buena goma, duradera y suficientemente elástica; uniones de piezas metálicas sólidas; y que no se rajase la goma al traccionar la cadena, que parece el punto más crítico. Pero tras 350 km, creo que se puede afirmar que si no se ha roto nada es que el producto está muy bien conseguido, y aunque se aprecian algunos síntomas de desgasto, son mínimos y razonables dado el uso. Y si se hubiese roto algo, con unas bridas creo que tiene reparación bastante sencilla dado que puedes enganchar en varios sitios.

Las puntas no son agresivas ni afiladas, pero no parece necesario, transitando sobre hielo (sin desnivel) cero resbalones, y si hay desnivel longitudinal o transversal y temes que pueda resbalar, con todos mis respetos, estás haciendo el gilipollas, es para correr, para zonas sueltas de hielo, para nieve o lo que sea, pero no para meterte en una pala helada. Me sorprendió también lo bien que fueron en nieve, aunque ya probaré en futuros inviernos si van tan bien como creo, porque al final clava más que casi ninguna otra zapatilla, y en nieve, dado que casi seguro que no llegas a una base realmente firme, cuanta más adherencia tengas por rozamiento lateral sobre lo que clava, mejor.

Aparte de usos muy concretos como fue mi caso, al ser algo que ocupa poco volumen y no ser mucho peso, puede llevarse en cualquier mochila y si aparece la nieve o zonas peores, ahí los tienes para salir del apuro, pero ya digo que no es un crampón ni debe darte una falsa seguridad que haga que te metas en líos estúpidos de los que sales con la sonrisa tonta de 'joder, qué cerca ha estado hoy'. Un último consejo: comprarse una bolsa para crampones o similar, porque aunque las puntas no estén afiladas, como lo mezcles con una chaqueta la vas a destrozar casi seguro.

En definitiva, producto bastante interesante para unas condiciones algo concretas, pero que en un país en general con tan poca nieve nos puede durar más una década.

Por cierto, hay un pequeño problema... no se venden en España, incluso en Europa hay que currárselo un poco para encontrarlos.


+: Kahtoola Microspikes

+s13: Index: MaterialIndex: Pruebas de material

Vídeo: (reviviendo el) Ultra-Trail du Mont Blanc 2012

miércoles, 22 de mayo de 2013

Aunque se vea viejuno, tiene algunos planos espectaculares de la que cayó y del ambiente de la prueba, creo que merece la pena su visionado. De paso puedes apreciar el fluir de Lizzy, la caída de Sebastien (y rebobinarlo varias veces... ¡pero le tocan, no se cae solo!, creo que Jez o Foote), lo facilísimo que parece que va siempre D'Haene, la pinta de globeraco de Mike Foote, etc. Sin buscar la procedencia, huele a reportaje inglés que tira para atrás, pero no deja de tener bellas imágenes y contar una bonita historia.



+: YouTube - 'DreamTeamYT'

Baikal13 - Material: seguridad

lunes, 20 de mayo de 2013

En español es realmente difícil encontrar buenos consejos sobre material para temas de frío, supongo que quien va desea guardarse esa información porque su dinerito le ha costado. Estos mismos luego querrán que les sigas por Facebook o Twitter en una forma torticera y bastante pobre de entender lo del 2.0, así somos por estos lares. Excepto un producto concreto, que ni se vende ni posiblemente se venda nunca, expongo con moderada concisión qué usé yo en el Baikal y más o menos cómo me fue, pero en un importante descargo de responsabilidades, me fue bien a mí en las condiciones concretas que yo viví, no es extrapolable ni a otros lugares, ni similares temperaturas ni nada parecido, es solo una referencia, nada más. Y como es lógico, empezaré por la seguridad.

'Ice sticks'

En el post de riesgos definí lo que consideraba más peliagudo de la aventurilla y el que más me preocupaba era la caída al agua, que implica dos problemas: uno, salir del agua, y dos, no tener serios problemas de congelación después. Recuerdo, la superficie sobre la que debes agarrar para salirte es hielo, nula adherencia.

Para salir del agua lo mejor son unos "picahielos" llamados 'ice sticks', usados por pescadores de latitudes gélidas. No son más que unas puntas que llevas al cuello en todo momento y si caes deberás cogerlos, clavarlos en el hielo y traccionar con ellos a modo de "piolet de fortuna". Nada fáciles de conseguir... hasta que se inventó Amazon. Realmente es fácil de copiar la idea y pensé en hacérmelos yo, pero luego me lo repensé y, la verdad, si te falla la ñapa te salo muy caro el ahorro de dinero. Los sujeté a las hombreras de la mochila con unos velcros, siempre a mano y no podía olvidarlos nunca, me podía ir la vida en ello.


Pero no quería depender sólo de los 'ice sticks'. Tenía plan B y C. El B era el piolet, que es necesario llevar para picar hielo para beber, lo llevaba encima del pulka atado con un cordino para no perderlo. En caso de necesidad, el pulka siempre hubiese estado cerca, habría que cogerlo y a clavar a la desesperada para salir del agua.

El plan C era dejarme dos tornillos de hielo (imprescindibles para clavar la tienda al hielo) a mano, en el tiro del pulka, también sujetos con unos velcros, y protegidos con una cámara de bici para que no sonasen, y que en caso de necesidad hubiesen servido como 'ice sticks' de fortuna.

(El plan D, y esto ya es supervivencia extrema, es, una vez en el agua y con los brazos mojados, dejarlos fuera del agua apoyados en el hielo, se deberían pegar una vez congelados, y cuando dejases de tener fuerza no te ahogarías... y a esperar. Se ha reanimado a gente por debajo de 30 ºC de temperatura corporal, pero bueno, si tienes que usar esto para sobrevivir, mal vas, no creo que tengas ni un 0,1 % de probabilidades de ver amanecer otra vez.)

En realidad hay un plan CD que aunque había considerado, no tenía demasiada confianza: los bastones. Si los llevas en la mano, obviamente los usarías casi seguro, y casi antes que los 'ice sticks' (si no se te caen cuando te metieras violentamente en el agua), pero claro, nadie dice que los llevases en la mano, y de hecho yo no los usé tanto como esperaba. Los llevaba encima del pulka, a mano, pero para tenerlos a mano si los necesitase para correr-andar, y puestos a necesitar algo para salir del agua, y si ambos están encima del pulka, prefiero el piolet a los bastones, porque el primero está hecho para traccionar y clavarse a lo bestia, y porque es más corto y manejable. Otra razón para no considerarlos a priori una opción es que sacarlos puede ser algo difícil por ser largos y tú estar bastante por debajo del nivel de donde están -tú con la cabeza a la altura del suelo y los bastones, encima del pulka, medio metro por encima, nada fácil de coger-, pero sí, es otra opción desesperada.

Comunicación

Dado que iba solo otra preocupación era enviar mi posición y dar una voz de alarma en caso de necesidad. Aunque puede haber algo de cobertura de móvil en alguna localidad que puedas pasar, sería demasiada buena suerte que algo te fuera te fuera mal justo cerca de una localidad, con lo que un móvil no es una opción razonable. Sólo queda el teléfono satelital. A diferencia con los móviles, los teléfonos satelitales funcionan directamente con los satélites de comunicación, sin usar bases terrestres intermedias, siendo su único pero que debe haber un satélite que tu teléfono pueda "ver", es decir, que también están sujetos a cobertura. Hay diversas empresas pero la única que tiene cobertura mundial se llama Iridium, propiedad en su día de Motorola y que, como curiosidad, se fundó gracias a la mujer del presidente de dicha marca cuando se fueron de vacaciones a una isla caribeña y vieron que no podían usar sus móviles por carecer de cobertura... un par de años después se presentó Iridium con un ingente coste (necesita 30 satélites en activo) que casi hace quebrar Motorola.

Los teléfonos por satélite son caros (500-1000 €), las llamadas muy caras (+2 €/minuto... echad un cálculo de lo que costaron las crónicas diarias)... pero poder llamar a casa desde el medio de la nada sencillamente no tiene precio. Y, afortunadamente, se pueden alquilar, porque si no hubiera tenido que comprar, porque no es una opción ir sin teléfono, no lo es y punto. Soy antipropinas porque entiendo que éstas se deben dar cuando el servicio supera las expectativas, cosa que raramente ocurre. Lo de Erzia lo superó con creces y por eso los menciono, porque el trato fue excelente. Aparte de alquilar el teléfono como cualquier cliente, me mandaron gratuitamente una placa solar y dos baterías extra. Todo fueron facilidades y exquisita atención. Las baterías extra me dieron una enorme tranquilidad, pero a la vez fui cauteloso con la batería original (no llegué a necesitar las otras dos), siempre durmió dentro del saco, y las baterías de repuesto siempre estuvieron cerca de mi cuerpo, preferentemente en los útiles bolsillos de las prendas Wintertrail a los que les he dado un excelente uso para preservar las baterías del intenso frío exterior que las liquida.


El teléfono -Iridium 9555- es volver al pleistoceno de un plumazo, menús sencillos, nada de pantallas táctiles, ni internet ni chorradas, un teléfono de verdad, puro y duro. Los jovenzuelos que no hayan vivido esos tiempos seguro que se hacen la picha un lío como semejante ladrillo del medievo, pero funciona, una gran aparato y un gran tranquilizador. Por cierto, todo venía en un maletín Pelican acojonante, protegido, con su válvula para liberar presión, perfectamente protegido... que se quedó en casa, claro, eso pesaba y ocupaba como la tienda de campaña.


Posición

Pero llamar no lo es todo, tienes que decir dónde estás o suponer dónde se cree que debes estar. Si estás consciente y tienes manos, puedes dar tu posición GPS por teléfono, pero si no... está el Spot, un emisor, también satelital, que puede dar tu posición automáticamente o de un modo manual. Hay que comprar un aparato, tiene una suscripción anual y el servicio de posicionamiento automático tiene un coste adicional. Necesario. Y que deberíamos llevar todos en montaña. Además tiene un botón que emite tu posición a un servicio de emergencia, lo que activaría un rescate porque se entiende que estás en peligro de muerte. Usé el Spot-1, antiguo, pero que emplea pilas AA lo que le da una vida de unas dos semanas a un par de pilas de litio (el nuevo, más pequeño y molón, pero con pilas AAA deben durar unos tres). El Spot-1 ya no se vende y precisamente el otro día lo liquidaban en Erzia.


Y si quieres mandar tu posición de viva voz y para orientarte, el GPS de toda la vida. En mi caso mi amado 401. No hay otro GPS en el mercado que me hubiera hecho una labor mejor, porque es de pila y porque es de muñeca, sencillo, de prestaciones razonables y de bajísimo consumo. Feote como él solo, pero qué cómodo y qué bien va. Incluso, algo con lo que tenía dudas, puedes operar todos sus botones con guantes y manoplas gruesas, no es el sitio para pantallas táctiles, baterías ni mariconadas por el estilo, necesitas buen material para condiciones y situaciones que pueden ser críticas. Por supuesto, llevaba un segundo GPS porque saber dónde estás y hacia dónde te debes dirigir es absolutamente esencial, y pude llevar un Garmin eTrex antiguo, que que hubiese hecho su función perfectamente, pero que ni llegué a encender. Y por supuesto también, todas las pilas de litio no recargables, caras, prolongada duración y límite de temperatura de unos -20 ºC, pero que ligeramente por debajo siguen sin descargarse; aún así, y dado que esto también es crítico, varios juegos pegados al cuerpo siempre.
s

+s13: Index: MaterialIndex: Pruebas de material

€uros: tutti frutti

jueves, 16 de mayo de 2013


Vilella Sports entra en concurso de acreedores. En dicha distribuidora había confiado Mizuno durante muchos años su distribución en España, pero tras impagos, el pasado enero decidieron dejar a su suerte a Vilella, y se ha confirmado lo peor, cierra puerta, gente a la calle y todo arrastrado por las secciones de automoción e inmobiliaria del mismo grupo. Mizuno se rehará posiblemente con una distribución propia directamente dependiente de la sede europea.

El pastel de la ropa deportiva parece que es bastante goloso, y se añade uno más Bershka. Por aquí se han comentado los casos de Zara y H&M, pero hay más: Oysho (en colaboración con Adidas), Gap (con submarca Athleta), PrimarkDesigual Mango. Sí, alucinante, pero todas estas tendrán línea deportiva técnica. Sobre Mango se ha sabido algún detalle más: se llamará Sport & Intimates y para 2014 estará en algunas de sus 2400 tiendas repartidas por todo el mundo, desconozco si en la de Irkutsk (sí, en 'casa cristo' había un Mango).Y estas marcas solo van donde huelen dinero, está claro que hacer deporte (o aparentar hacerlo) es un negocio interesante, y como aguilillas, estas gigantescas marcas van a por la presa.

Van saliendo datos del 2012 y algunos son negativos, por ejemplo K-Swiss, que pierde 35 millones de dólares, o Billabong, más de 500 millones. Y hablando de K-Swiss, es comprada por una empresa de Corea del Sur (E-Land) por 170 millones de dólares. Y de Billabong, parece por fin ya estaba casi vendida, el precio, 418 millones de euros... hasta que salió un nuevo comprador, un fondo de inversión y VF Corporation. ¿Te suenan estos últimos? Pues es la marca madre de The North Face, Eastpak o Reef, pero también de Wrangler, Lee, Smartwool, Napapijri o Timberlamd.

Siguiendo con el surf, el nuevo presidente de Quiksilver, Andy Mooney, viene de... ¡Disney! No debe ser mala incubadora, a un antiguo jefazo de Disney lo fichó Ferrari para difundir la marca a nivel global, 'merchan', licencias y demás. ¿Alguien duda de que alguien de Disney no revolucionaría el marketing del outdoor?

Kusa Shoes, ¿estas serán tus próximas chancletas? Césped artificial en tus pies. Flipa macho. Esto sí que es natural running y no el bare.


Las prendas y sacos de pluma siempre han tenido el problema de la humedad; dos marcas, Sierra Designs y Brooks-Range Mountaineering Equipment se adelantan a la competencia e incorporarán en 2013 una pluma tratada que no pierde propiedades con humedad. Para el otoño-invierno que viene habrá chaquetas de pluma para aburrir con tratamiento de pluma hidrófugo, avisado estás porque se bombardeará bastante.

Algunos dicen que las botellas flexibles a lo 'soft flask' de Hydrapak van a ponerse de moda; no son un invento nuevo precisamente, y hay alguno que le ha dado ya alguna vuelta, como la gente de Vapur, que tiene hasta ediciones limitadas de artistas y llevan unos años en el mercado.

The North Face dona 750.000$ a The Conervation Alliance, que como puedas imaginar es una ONG de conservación del medio natural. Bien por los norteños.

Tiempo ha que en este blog se contó la historia de The South Butt, parodia de The North Face que un jachondo se sacó de la manga para pagarse los estudios. Más o menos se arregló el asunto llegando a algún acuerdo. Pero la cara dura debe de ser hereditaria, porque el padre del creador de The South Butt ha creado The Butt Face, con lo que están ya de abogados otra vez. Penosa saga de mangantes y farfulleros.

Johnson Outdoors compra Jetboil, la marca de hornillos; la cifra, 16 millones de dólares. Al ritmo de facturación (10 millones) y de beneficios (un millón, estimado para 2013), en una década se ha rentabilizado.

Aunque está más centrado en moda 'casual', The Brandery, el invento barcelonés para suplir la huída de la feria Bread&Butter, suspendió su edición 2012-2013 de invierno. Vacas flacas.

Li-Ning ha creado una nueva línea outdoor, Li-Ning Adventure, y ya ha abierto tienda propia en Pekín. Todo esto a pesar de estar rozando el concurso de acreedores (algo que sí ha ocurrido en España). Y de que ha palmado este año 240 millones de dolls.

Y seguimos en China, pues Puma en un importante plan de reestructuración ha cerrado en el país asiático 90 tiendas. ¿Se desinfla en dragón?

Grifone cambia de accionariado, y entre ellos está, como curiosidad, Sandro Rosell, presidente del F.C. Barcelona.

El grupo Lafuma cae un 15,4 % en el primer semestre (año fiscal francés), lastrado en parte por Oxbow (-35 %); pero también caen Eider y Millet (-3 %) y Lafuma (-16 %). En el otro lado de la balanza, Columbia bate su récord en el primer trimestre de 2013, creciendo un 5 %, lo que eleva la facturación a 348 millones de dólares. Shimano, por su parte, en este trimestre vendió 488 millones de euros (+1,8 %) con un beneficio de 59 millones (+9,3 %). Y otro resultado: Amer Sports en este mismo trimestre crece un tímido 0,7 %, con lo que factura 493 millones de euros, pero su beneficio decrece de 18,4 a 14,8 millones de euros interanual. Un rápido ejercicio matemático: Shimano y Amer facturan casi lo mismo, uno tiene 59 millones de beneficio (12 % sobre el facturado) y otro 14,8, un 3 %. Y voy yo y me chupo el dedo.

Para apoyar la candidatura de Madrid 2020 (aparte de la Operación Puerto), un reciente estudio basado en la comunidad dice que en los últimos quince años, en los chavales de hasta 14 años la obesidad ha aumentado un 80 %; que el 82 % de entre 45 y 64 años es inactivo; y de los adultos en general, un 77 % hace deporte viendo la tele y rascándose la entrepierna... si les llega la mano dada su amplia panza. Y como Madrid no es una isla, en otros estudio a nivel nacional el dato de gente obesa se dispara al 54 % (en 1987 era el 40 %). Gente con problemas de colesterol, 16, 4 % (100 % más que hace diez años). Venga, que no todo va a ser malo, el tabaquismo en mayores de 15 años ha descendido del 34 al 24 % desde 2005, un excelente dato.
s


Hara Yoshikazu, comprando papeletas para el UTMB

martes, 14 de mayo de 2013

Cierto que a Julien Chorier no le salió la carrera de su vida; que Chaigneau corrió bien pero perdió quizá demasiado al principio; o que faltaba gente de relumbrón (suponiendo que los anteriores no lo sean), pero la victoria de Hara Yoshikazu en el Ultra-Trail Mount Fuji fue soberbia, dejando hacer primero a un enchufado Julien y luego atizándole en todo el almendro con un ritmo imposible para Julien, y al que debió de desfondar dado que casi casi le alcanza Seb.

Haciendo una búsqueda rápida de Hara se puede comprobar en unos pocos golpes de clic que es un asfaltero de unas 2h23' en maratón y 6h33' en 100 km, es decir, correr corre mucho. Sorprende porque la técnica de carrera que se le ve parece de todo menos rápida. Según está el percal, para ganar una ultra de gran nivel la gente tiene que ser de al menos 2h20' en maratón, o tenerlo en las piernas, y correr bien en monte. Hay un ejemplo interesante en España en forma de Tófol Castanyer, que también viene del asfalto y el atletismo y que se defiende muy bien en montaña (CCC 2012, nada más...). Y quien crea que Fuji es una carrera plana o sin técnica creo que se equivoca, aparte de ver un reportaje de una hora de la anterior edición, el propio Chaigneau dice que es una mezcla entre la Diagonal de Reuniòn y Saintélyon, es decir, dura, técnica y rápida. Nos fiamos de Seb.


Como ocurre con el triatlón, ya no vale ser un nadador y administrar la ventaja; ni solo correr y lo recuperamos todo al final, hay que ser extraordinariamente completo para quedar delante. En trail ya hay que ser un muy buen atleta, como digo, creo que 2h20' en maratón al menos, y defenderse muy bien en montaña, y cuanto más suba el nivel, menos probabilidades hay de que ganadores en pruebas top sean solo atletas o solo gente con gran técnica. Si, como muchos pensamos y aunque le repatee a otros, el futuro no son carreras especialmente técnicas, el componente atlético seguirá teniendo una gran importancia, y también se ha visto en la pasada Transvulcania que hay que correr mucho y no tener carencias técnicas, tipo Sage Canaday o Cameron Clayton, aún aparentemente faltos de técnica para los estándares europeos, o el caso de Max King, recordemos su sonoro reventón en Sierre Zinal, que le pasaban por encima, pero cómo a su vez se pasó por la piedra este año a Iker Karrera y François D´Haene, ambos cojos lo justo, en el Cruce de los Andes.

Es decir, y en mi opinión, nos acaba de salir un contendiente serio para el UTMB 2013, y creo que ya acaba de entrar en las quinielas por la puerta grande. Se llama Hara Yoshikazu y en japonés se escribe (si no me equivoco, así de memoria) 原 良和.

Y cómo no, nuestro amigo Sebastien y señora, se han vuelto a currar un EP soberbio.

(Y como si no lo digo reviento, qué rápidos están los medios españoles para algunas cosas, pero el vídeo es del viernes y muchos lo han descubierto el martes, porqué será)



P.D.: ¿qué fue antes, el logo del UTMF o el de Google Drive?

+: UTMF, YouTube - 'Get Ready For'

+s13: Index: Ultramaratones

Territorio Trail, el trail en las ondas

jueves, 9 de mayo de 2013

Ya hay algún programa de radio de corredores populares, pero cuando Alfonso 'Almasy' me comentó la idea de hacer un programa de trail me quedé bastante sorprendido, primero, porque me parecía una idea brillante, y segundo, porque era bastante obvia, estaba ahí, y no se me había ocurrido ni a mí... ni a nadie. La idea es bastante sencilla, llevar nuestro deporte a una radio. El problema es a quién le interesan nuestras tontunas de mundo friki. En una radio local puede tener cabida algo tan nicho como el trail -no nos creamos más importantes de lo que realmente somos- porque no suelen ir sobrados de contenidos, pero tendrías acceso a una audiencia local, a la que posiblemente le resbalase mucho el UTMB, Kilian, y el minimalismo... pero tenemos internet. Se abrió el cielo.

Y ahí reside para mí la brillantez de la idea (y en parte de internet): puede conectar 'átomos dispersos' pero con gustos afines que no tendrían difusión en una radio ni local, por incapacidad técnica, ni nacional, por cuestiones de mera lógica, pero el gran invento de internet nos permite contar desde ya de un programa de trail, tanto en directo como en formato podcast, para escuchar cuando te apetezca. Ahora imaginaos, entrevistas de corredores buenos, anónimos, proyectos personales; noticias de carreras nacionales e internacionales; debates varios como del material obligatorio, los recortes del recorrido del UTMB; nuevos productos que salen al mercado... creo que no hace falta seguir, la idea es brillante. Y si se hace medianamente bien y hay agilidad y participación desde el otro lado (los oyentes), puede ser un auténtico bombazo. Creo que a los medios tradicionales se les ha escapado una gran oportunidad de hacer algo muy majo, y en parte me alegro para que no se convirtiera en un folletín del que más paga, así que espero que salga adelante, que quien lo hace encuentre su sitio, y que el resto apoyemos con ideas, propuestas, dudas, etc. -que para eso tienen un facebook, para que sea bidireccional-, no sólo critiquemos que es lo que mejor hacemos los españoles.

Dicho esto, y sin ánimo de ahora echarme flores, tuve el honor de ser el primer entrevistado, aquí tenéis el programa para quien quiera escucharlo.



+: T.T. Territorio Trail, Ivoox - 'Territorio Trail'Almasyrunner, Jucal Radio Online

Campus de Trail, un fin de semana productivo

lunes, 6 de mayo de 2013

Desde hace años se ofrecen 'training camps' al sector trailero con mayor o menor frecuencia. Aunque ya los conocía hace bastantes años de países extranjeros donde eran bastante más usuales que aquí, honestamente, nunca pensé que fuera a llegar y/o fuera a ser algo exitoso en España, porque, total, correr es poner un pie delante del otro, ¿no? Obviamente me equivoqué.

Nunca me han parecido del todo interesantes para mí, aunque estoy seguro de que de todos aprendería algo, pero no me animé a participar previamente. Hace unas semanas un tal Carlos Ultrarun me comentó que estaba organizando otro 'training camp', aunque no quería que fuese solo 'training'. Al ver la agenda prevista comprendí porqué quería diferenciarse de otros 'camps', y de hecho no llamarlo 'training'.

En efecto, correr es poner un pie delante del otro, pero si tras décadas de entrenamiento se sigue mejorando y no es por mutación genética, es que hay y habrá margen de mejora. Si esto ocurre en la superelite, qué margen de mejora no tendremos los meapilas. Desde el principio me sedujo que tocaba muchos palos, el deporte es muchísimo más que entrenamiento, series y zapatillas guays, y este deporte, tan imberbe, tiene aún muchos campos de mejora y experimentación, aparte de usar la experiencia de otros deportes que nos sacan mucho.

Estoy de acuerdo con Carlos en que para salir a entrenar lo hacemos cualquier día en cualquier monte, se trataba de aprender, y por lo general todos tenemos enormes lagunas. Algunos siguen defendiendo que las series, intervalos y trabajo de calidad no son aplicables al trail, enorme falacia porque es la mejor forma de mejora pura de rendimiento; la técnica de carrera está absolutamente olvidada y defenestrada, no se trata solo de correr mejor o más rápido, sino también de hacerlo eficientemente; qué decir de la nutrición, que la mayoría lo reducimos a pasta la semana antes; o del material, que inundados de publicidad encubierta en medios de comunicación nos absorbe la materia gris y creemos que eso nos va a hacer correr como liebres por el campo; y de psicología ni hablamos.

Todos estos temas se tocaron, y bastantes más, se dejó demasiado en el tintero y las dos horas que tenía cada ponente se quedaron realmente cortas, ¿cómo no discutir a fondo y con vehemencia el tema beirfutiano?, ¿qué recursos psicológicos usar cuando todo sale mal y no ves salida a la situación de mierdismo que te rodea?, ¿cómo coger peso entrenando? (esta es una duda mía). En mi opinión no está del todo indicado para los muy noveles, porque quizá no tengan aún claro que este deporte sea su futuro, pero a partir de ese nivel básico no creo que haya limitaciones, unas cosas te las sabrás, otras te las refrescarán y otras serán una sorpresa, pero seguro que aprendes bastante. No tengo la menor duda de que será el dinero mejor empleado, mucho mejor que la nueva mochila Ultra Megaplus 13L o el revolucionario iGPS+ 4S, cuando ya tienes uno de cada, seguro. O ir a una de esas carreras que ni te va ni te viene.

Otra parte práctica es que algunas marcas aportaron material (que recuerde The North Face, La Sportiva, Garmin y Raidlight) lo que permite toquetear, probar en su medio natural y conversar de algo que en general nos gusta bastante.

Y, finalmente, el tema social. El ambiente fue extraordinario, hubo un clima excelente de colegueo y creo que todos nos volvimos a casa con ganas de salir a correr. Creo que todo el mundo aportó su granito de arena para formar un excelente grupo de convivencia y aprendizaje, surgieron muchos temas de los que hablar, se entrenó duro a ratos (brutales agujetas por haber tanto gallito haciendo cuestas), todo ello en un marco incomparable, a pie de monte, pasando tres excelentes días de entrenamiento, poner la oreja con atención y darle al pico. Lo dicho, recomendable experiencia y esperemos que se repita. De esos fines de semana unodecadamil en el que se alinean los astros y disfrutas el momento de verdad.

Y de remate, unas soberbias fotos de Paco Lucanux para recordar la experiencia.


+: Ultraun
Fotos : © Lucanux

Baikal13 - Riesgos

miércoles, 1 de mayo de 2013

Toda aventura o aventurilla debería tener un trabajo previo de análisis de riesgos. De forma medianamente chapucera eso hice antes de embarcarme rumbo a Rusia, para tratar de discernir, entre la ingente maraña de cosas que podían salir mal, aquello que era realmente peligroso. Concluí que tres temas requerían una más detallada atención.

Frío

Congelaciones, hipotermia, que si me quedo sin algún dedo. Pensar en frío es pensar en eso, y desde la distancia no es fácil saber cuánto aguantas, qué material debes llevar y cómo usarlo. Ni hay que pasarse (peso, coste...) ni quedarse corto (problemas físicos, vuelta a casa antes de tiempo, consecuencias graves...) y la experiencia en esto es un grado. Yo tenía la de Canadá, y en eso me basé, pero un viento fuerte, una mala combinación de capas, mojar el material, una mala gestión de la humedad o cualquier otra causa pueden comprometer mucho esfuerzo y sacrificio.

Pero no solo de frío corporal está hecha Siberia. Y el título de este apartado no se refiere solo al frío que pases o dejes de pasar, es que tiene una influencia dramática en todo: cocinar, calorías consumidas, hacer agua, confort para descansar, duración de pilas y baterías, cremalleras atascadas, tacto con manoplas o guantes, etc. etc. La forma más sencilla de imaginarse el tema es vivir dentro de un congelador, si consigues hacer esa abstracción podrás imaginarte el material que debes llevar, qué te puede dar problemas y qué no. Y, por supuesto, alguna sorpresa te llevarás. La mía y más gorda fue que casi no consigo hacer funcionar el hornillo, lo que hubiera supuesto una retirada rápida. Hay mil cosas (y mil trucos) que pueden fallar debido al frío, con lo que, aparte de que te impida tu objetivo o disfrutar, puede tener consecuencias trágicas. Lo más importante a lo que concluí era que nunca debería llegar al límite, ni al físico (de estar agotado) ni de que llegase a impedir hacer tareas cotidianas, especialmente las manos, porque, por ejemplo, si tras una dura jornada tienes las manos en mal estado y no consigues montar la tienda, prepárate, pero bien preparado porque estás en situación de riesgo vital.

Vodka

La segunda preocupación eran los habitantes locales, dados a llevar más vodka en las venas que sangre. Recuerdo, iba solo, algo determinante en temas de seguridad personal. Especialmente la mitad sur está relativamente habitada, coches circulan de vez en cuando, a veces no te ven, a veces se paran a preguntar, y muy tontos tienen que ser los dimitris para imaginar que no llevas dinero en metálico encima y buen material. Llevas de ambos y todo cristo lleva un hacha o similar para romper hielo en el coche. Así que... Realmente no tuve ni un problema, ni una mala mirada, ni un tonto, y tomé solo las lógicas precauciones de no acampar en la "pista", nunca cerca de núcleos habitados, y tratar de no usar luz visible desde lejos. Pero con que te salga un idiota ya te la ha liado.

Agua

Vas sobre una superficie helada, muy sólida y resistente... pero viva. El riesgo real más importante es la caída al agua por apertura de canal o por congelación en falso de una grieta. Es un riesgo real, tan real que cierto personaje se cayó el año pasado, a pesar de mis sabios consejos de no avanzar por la noche. Primero, no se debería avanzar nunca por la noche porque pierdes mucha capacidad de estimación del riesgo; segundo, debes ser extremadamente cauto, algo imposible en muchos kilómetros, pero sí en pasos críticos, que los habrá; y tercero, proveerte de formas de salir del agua y un protocolo de actuación si ocurre. Desconozco qué probabilidad de supervivencia se le pueden dar a alguien que cae en el agua, arrastrando un pulka, solo, en una zona helada y a temperaturas bajas, pero no creo que mucho más que un cara o cruz, no creo que tengas más de dos minutos para salir del agua, a partir de ahí, entre intentonas fallidas, nervios y congelación, dejarás de tener fuerza y no creo que ya consigas salir por ti mismo. De ahí que hacer una cosa solo sea muchísimo más difícil que en pareja o trío, sea lo que sea, navegar, escalar o hacer expediciones polares. A pesar de todo, yo no vi ningún canal abierto, sí grietas con agua, que requerían tacto y cuidado, y vi y escuché roturas de hielo, las más acojonantes bajo los pies (pero eran las primeras, luego no eran para tanto), una que parado se hundió el suelo un centímetro y oír el agua fluir muy cerca la última noche-amanecer. Y, por supuesto, llevaba medidas que ya explicaré, para tratar de salir en caso de caída, las cuales no usé ni sé si me servían realmente, aunque confío en que sí.


Riesgos no resueltos

Pero no todo va a ser tan sencillo como comprarte las mejores manoplas del mercado y problema solucionado. Dos situaciones me preocupaban especialmente dado que no conseguí resolverlas y eran potencialmente letales.

La primera era que diese la puta casualidad de que se abriese un canal debajo de la tienda. Sería mala suerte de verdad, pero si caes envuelto en la tienda con todo el material... con todos mis respetos, creo que no sales. Puedes tener un cuchillo a mano para rasgar la tienda, pero si te pilla durmiendo lo más posible es que no te diese tiempo a nada. Mal rollo.

La segunda era caer en una grieta y que el pulka cayese contigo. Estuve haciendo pruebas a varias velocidades y sobre diferentes superficies para ver cuánto avanzaba el pulka sin tirar de él, 'a vela', y sí, sobre hielo desliza bien y se cae contigo, eso sin contar con que al caer le pegarías un tirón extra. Aunque hay alguna solución -mosquetón para soltarlo- lo más importante sería en cuanto te cayeses evitar que se volcase y tratar de sacar "el bicho" antes de salir tú. Si se vuelca, coge agua, empieza a pesar, y no consigues desengancharlo de ti... ya sabes lo que te espera.

Ambas situaciones me inquietaban, por supuesto, de hecho requieren un cierto control de la ansiedad, y prefiero no haber vivido la experiencia de caer al agua; en realidad tiene que ser muy interesante ver cómo reaccionas tú en una situación absolutamente límite, pero si no lo sé es que también hice las cosas moderadamente bien, y creo que es un punto a mi favor, no necesitaba más aventura de la que tuve, pero hay que estar preparado para casi todo.
s

Related Posts with Thumbnails