¿Y si el dopaje fuera mecánico?

jueves, 2 de abril de 2015

Hace lustro y pico publiqué un post de un exoesqueleto de Honda para poder andar, generalmente para gente con problemas físicos. Ha llovido desde aquello y se han visto numerosos prototipos más, entre los que se encuentran algunos desarrollados para aplicaciones militares con los que pueden cargar mucho más equipo o avanzar con menos cansancio por terreno hostil. Rozando la ciencia ficción, pero si alguien invierte millones en algo es porque se cree con razonable certidumbre que acabará reportando beneficios; el problema es el de siempre de este mundo, no tenemos una forma lo suficientemente buena de acumular la energía, como he dicho alguna vez, el cuello de botella actual de la humanidad (sociedad occidental, más bien).

Pero no todas las soluciones tienen que pasar necesariamente por le electrónica, los chips y las costosas y pesadas baterías. Todavía hay margen para la mecánica elemental, y desde la Carnegie Mellon University han propuesto un interesante exoesqueleto (o "exotríceps sural") que sin electrónica ni baterías promete un 7,2 ± 2,6% de ahorro de energía mientras se camina. Un 7 %, exagerando un poco, es equivalente a lo que te da la EPO. O el equivalente, según los autores, a 4,5 kg en una mochila. Y aquí es cuando se ponen los ojos como un manga, porque empieza a ser interesante.




El prototipo desarrollado por la universidad citada está hecho a medida, en fibra de carbono, y pesa 408 gramos en talla 8 US (503 gramos en 13 US) siendo, según los autores del paper muy fácil adaptarse a él. Lleva un muelle que es el que retorna la energía acumulada, pero como todo muelle, cuesta exactamente lo mismo -bueno, casi casi, siendo puristas, algo de energía se pierde en calor- comprimirlo que extenderlo, con lo que nunca habría ganancia realmente. La clave es un embrague unido a lo que parece una polea excéntrica, que hace que en un momento de la zancada no cueste "nada" estirar el muelle, y luego libere la energía acumulada en el helicoide. Exagerando y simplificando.

Como idea me parece sencillamente brillante, veremos si salen -los autores han dicho expresamente que no lo van a comercializar, pero quién sabe si alguien coge el testigo- (y cuándo) aplicaciones. Y si salieran y funcionasen para más que andar... ya veríamos cuánto tardaban federaciones en prohibirlo, al igual que las zapatillas pueden retornar energía pero se mira con atención que no sean "muelles" y se obtenga un beneficio ilegal porque en toda lógica podría entenderse como una variante de dopaje.

P.D.: ya le pueden quitar el chirrido o yo sé de uno que no se lo compra si viene incorporado.

+: Nature, YouTube - 'NPG Press'

3 comentarios:

Mapatxe dijo...

El muelle está de moda.........mírate esto.

https://www.youtube.com/watch?v=y4k6Zf-tDyU

Santi Millan dijo...

Dios!!! un invento nuevo y sin batería ni chip....esto se merece, no un Novel, sino todos.

El cacharro en el deporte de competición no le veo futuro pues bajo mi punto de vista es doping....vamos si YO creo que escuchar música lo es esto ya ni hablamos.

Como aparato para facilitar la vida a gente con limitaciones motoras si lo veo genial.

Saludos

ser13gio dijo...

Las conocía, Mapatxe, creo que hay sistemas bastante más simples y baratos, sí, con bandas de plástico, elastómeros y demás. No me importaría probarlas por curiosidad. Si no me equivoco, alguna norma debe de haber en IAAF o COI que debe limitar la cantidad de energía que recupera, pasa hasta en los tartanes, creo, así que dudo que esto valiese para establecer récords.

Santi, esto en Indiegogo o Kickstarter no triunfaría, sin nada de electrónica, bah, no tiene futuro. Como he comentado alguna vez, el dopaje es un invento de unos médicos, abogados y otros encorbatados, que se sentaron un día y decidieron dónde poner la línea roja. Para mí una autotransfusión no debería de ser dopaje porque es tu sangre, para ti la música, pero las normas son las que son, y esto me da que no pasaba el corte ni de coña. Hoy mismo he leído que la AMA va a permitir microdosis en vena de hasta 50 mg... eso es legalizar mil cosas muy chungas. Pues quien pone las normas, manda.

Por supuesto, hay que levantar la vista del ombligo, para gente con necesidades reales como dices -no meapilas en pantalón corto- puede ser una ayuda barata, de relativamente baja tecnología, y que ojalá ayude a quien lo requiera.

Saludos,
s

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