Pensando en 2021

jueves, 9 de julio de 2020

"Como ya he dicho, 2020 está perdido y con suerte en la primera mitad de 2021 se retomará, tenemos unos meses para replantearnos nuestra actitud y motivaciones, y que los organizadores vayan por su lado trabajando. Volverán las competiciones de trail, reformuladas supongo, pero volverán." Así acababa un post del 11 de mayo. Nueve días después se canceló el UTMB. Todo el mundo puso sus miradas y esperanzas en otoño, en España había concentración con, por ejemplo, Transvulcania (desplazada), Penyagolosa (desplazada) y Ultra Pirineu; y, por supuesto, la cita del mundial WMRA de Haría. A nivel internacional UTWT cayó, Skyrunning un poco antes, WMRA ha seguido el mismo camino y Golden trata de reorganizarse en un único evento, no lo veo imposible si es un evento por invitación (sin carrera open), pero o son elegidos digitalmente o no veo cómo se van a hacer lasa selecciones, pero me da que el anuncio era más por darle salida al stock de la edición limitada de productos Golden (fabricados hace meses) que a una esperanza real de la celebración, que ya digo que lo veo posible si es cerrado, lo cual no debería extrañarnos dado que por Annecy son dados a la endogamia.

El tema del covid y las carreras es como lo de los coches voladores: parece que lo tenemos cerca, a cinco años vista, y siempre está a la misma distancia que nunca logramos alcanzar. De los cientos y cientos de artículos que (supongo) todos hemos leído, los peores en mi opinión son los que ponen toda la esperanza en una vacuna "milagrosa" que nos va a hacer olvidar este presente-pasado en el que vivimos desde hace unos meses. Me recuerda también a las armas milagrosas de Hitler para vencer en una guerra imposible de ganar. No soy pesimista respecto a la vacuna, pero por darle perspectiva, sólo una vacuna ha conseguido extinguir una enfermedad en la historia de la humanidad, por lo que deberíamos ser algo más realistas: habrá más de una y de dos y de cinco, no tendrán una efectividad absoluta, la distribución será lenta y en el mejor de los años se tardará una década en vacunar a toda la población mundial. Veo más probable que prevalezca una cepa menos dañina y mucho menos mortífera (lo cual no le interesa al virus recordemos que los virus no tienen vida per se, necesitan huésped, si te lo cargas mueres), unos tratamientos mejorados y, por supuesto, aprender de los errores cometidos. Como resumen, los virus están millones de años antes que nosotros, nos sobrevivirán y no vamos a pasar de 0 a 100 pronto. Ah, y otoño va a ser un polvorín mucho peor que la primavera (en cuanto a contagios, no muertos). Estaré feliz de equivocarme en todos o al menos en una de mis predicciones de garrafón.


A falta de saber de Marathon des Sables, Penyagolosa, Grand Raid de Réunion y, sobre todo, el mundial de Haría, el 2020 está finiquitado como preví hace dos meses. Especial pena da el mundial, claro, y creo que World Athletics, previo acuerdo con la organización, debería cancelar el mundial, trasladarlo a 2021 y hacerlo por primera vez ese deseado mundial WMRA+ITRA como se anunció, creo que sería lo justo. Aunque creo que se podría organizar para elites, sólo el mundial, con medidas muy cuidadosas, no sé si realmente merece la pena, la verdad, estamos en la peor situación mundial en estos momentos y muy muy lejos de controlarlo; y cuando llegue el otoño en el hemisferio norte se complicará y habrá restricciones por países, vuelos y con una situación altamente cambiante, ni es forma de organizar nada ni de seguir invirtiendo ni va a estar la cosa para hacer un mundial "como dios manda".

Es decir, visto lo visto, y tirando de psicología (la cual no le importa al virus) el 1 de enero de 2021 haremos cambio de chip y afrontaremos la realidad: esto va para largo, conviviremos con él un buen tiempo y seremos cuidadosos durante mucho más. Por eso, todo lo dicho en el post mencionado sigue vigente. Añado la responsabilidad individual-colectiva y un punto a considerar: creo que las autoridades deberían plantearse el exterminio selectivo de los adolescentes.

Confiando en la ciencia y la medicina (creo que buenos tratamientos con impacto real en la recuperación -saludos al Remdesivir- llegarán antes que la vacuna) hemos dado ya un importante paso en el plano comportamental a nivel sociedad pero nos queda bastante a nivel trail. Creo que ya no se trata de esperar la vacuna milagrosa -no seas Adolfo- se trata de adaptarnos a esta realidad, comportarnos con la educación y responsabilidad que decimos en las encuestas y las redes sociales y, sin perderle el respeto, volver, si nos apetece, a las carreras al igual que volvimos a correr, a juntarnos y a hacer vida razonablemente normal. Se ha demostrado que, excepto para unos pocos ('pros' y organizaciones, especialmente), lo de la competición es bastante prescindible, pero a la vez creo que hay un ambiente de pausa y de pérdida de apetito que puede ser contraproducente en una sociedad acomodada como la nuestra a media plazo. Porque las competiciones o los retos son alimentos para el alma más que para el cuerpo, perder esa chispa a muchos posiblemente nos genere cierto vacío difícilmente de rellenar. Con cautela, en eventos más pequeños, con menos interacción, siendo responsables con los demás igual a cómo nos gustaría que lo fueran con nosotros y, sobre todo, con otra mentalidad. Un cambio de ese tipo sólo se consigue a hostias (muertos, multas, legislación) y/o con un proceso gradual que incluye una serie de pasos necesarios pero usualmente largos en el tiempo hasta que aceptamos finalmente que la realidad no es la que era.

Lo que queda de 2020 puede ser el banco de pruebas de carreras pequeñas, ojeadores de grandes y test de laboratorio para el futuro, necesario porque no se va a acertar a la primera, y pequeños pasos para ganar confianza.

La carrera que tradicionalmente inaugura la temporada en España -diría que en el mundo a pesar de que hay Hong Kong (están para carreritas estos ahora...) o Nueva Zelanda antes- es Transgrancanaria. Ojalá se pueda celebrar con relativa normalidad, con participación de muchos países, con todas las precauciones necesarias, con responsabilidad, siendo conscientes del camino recorrido y de lo fácil que es dar pasos atrás y, por encima de todo, sin dejar un reguero de contagios por donde la prueba pase, algo absolutamente inaceptable.

Dos meses después de aquel post lo veo así, no hay un gran salto adelante y sí pequeños pasitos adelante (y algunos atrás) en la buena dirección, por eso veo que la cosa va para 2021 al menos. Y con "suerte".
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12

lunes, 8 de junio de 2020

Un tipo que iba a cerrar su blog lo despidió sin pena ni gloria con un tuit. Cual fue su sorpresa cuando recibió docenas de mensajes de que no lo hiciera. Dado que le sigo yo también le dejé también el mío, culpabilizando de todos los males habidos y por haber a los móviles y las redes sociales, nos hemos vuelto muy vagos en escribir, lo hacemos todo sobre la marcha y con prisas, y los móviles no se han hecho para compartir contenido de verdad, sino soplapolleces de postureo (en cuanto acabe esto voy corriendo a Instagram a publicar la foto más estúpida que encuentre).


Doce años cumple esto. Ojo lo que ha llovido. ¡Ha habido hasta pandemias desde entonces, oye! No me voy a autofelicitar por no haberlo chapado porque total, no me cuesta nada, ¡paga Google!, sigo sin tener tiempo (ni demasiadas ganas) de escribir pero hay incluso algo peor que los móviles y vaguear: la autocensura. 

Quien me siga de hace tiempo sabe que algún que otro pelo ha escupido mi lengua, y no es que ahora necesariamente no quiera meterme en algún que otro jaleíllo, pero sí que me hago alguna vez más la pregunta de para qué. No me gusta pensar así. Lo suelo resolver con el "por qué no" o el "total, si esto no lo lee ni John" pero el haberme dado cuenta de este pensamiento me hace suponer que ya lo he aplicado en el pasado inconscientemente. Y es una cosa que no me gusta de este mundillo y de la muerte de los blogs, que nos hemos quedado en la crítica privada y si no, en el otro extremo, atizar con ganas en doscientos caracteres, que dan más problema de comprensión que otra cosa. Doce años después, ojalá tuviéramos todos nuestro espacio para opinar libremente, algo más meditadamente y sin mirarnos tanto al espejo y al qué dirán, porque al final todo lo que nos hemos callado para construirnos una próspera imagen social lo mismo se lo cepilla un bicho nanométrico en dos estornudos.

Tras esta breve digresión, vamos a un mensaje importante, que no es ninguna broma en mi caso:


Que vaya bien.
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Las carreras en tiempos de COVID-19

lunes, 11 de mayo de 2020

Pasada la ola sanitaria-vital, habiendo ya salido a correr un poco pero lejos como estamos de carreras, quizá es buen momento de empezar a darle alguna vuelta al tema de cómo podrán ser las carreras tras el coronavirus.

Algunos medios han tocado el tema de una forma leve, por ejemplo y sin ánimo de ser exhaustivo, Territorio Trail (a su vez de un post de Instagram de Gerard Freixes, de Klassmark, organizador), Running.es (organizadores de la maratón de Barcelona, Titan Desert, Garmin Team Trail y otros muchos eventos), Trail Running Movement, Ian Corless, esta entrevista a un organizador de triatlón, Laetus, o este de carrerasdemontana de avituallamientos.

Pero quien más lo ha trabajado (y que lo haya compartido, dato interesante) es claramente Arista Eventos (Transgrancanaria, Haría Extreme, Spain Ultra Cup y varias otras): en este post que da enlace a un interesante documento donde se proponen medidas para organizadores, la parte central pero no única de todo esto.


Las implicaciones pueden ser mucho más profundas de lo que imaginamos ahora posiblemente, no tanto para desvirtuar este deporte pero sí para darle un giro obligado por las circunstancias. Y no sabemos para cuándo pero no creo que sea para poco tiempo, así que cuanto mejor y más sólidos sean los cambios y más flexibles seamos nosotros, mejores y más duraderos serán estos previsibles cambios. Vamos por partes.

Planteamiento

Mucho antes de entrar en avituallamientos y salidas en masa o no, las carreras en sí deben replantearse profundamente. Por ejemplo el aforo. Creo que ahora pensar en salidas masificadas son de lo primero a gestionar, pero es que hay que pensar en la cantidad de gente que puede tomar la salida y gestionarla desde un nuevo parámetro con más limitaciones que los medioambientales o la capacidad hotelera, y a partir de ahí debes dimensionar muchas otras cosas. Menos aforo implica más sorteos, más severos y más gente desencantada, y hacerlo todo con más tiempo.

Es muy posible que los eventos se tengan que simplificar (menos carreras por evento), más repartidas en días (tipo UTMB) y recorridos replanteados: sin tramos en común -o sin coincidencias de participantes entre diferentes distancias-, primeros kilómetros más pisteros, zonas de avituallamiento más amplias, limitar paso por localidades -o controlarlos mucho mejor- para proteger a los locales y, en mi opinión, limitar la movilidad de espectadores y seguidores.

La peor de las medidas sería, en mi opinión, limitar la distancia de carreras, me explico: aunque des el máximo que tengas dentro el diferencial de destrozo tan importante de una carrera de 160 respecto a 100 y el ventanón de inmunodepresión que se abre durante y tras éstas debería replantear si merece la pena algún año sin carreras tan largas y exigentes. Y es que hay tipos de carreras que ahora mismo son, directamente, implanteables, carreras demasiado largas pero con bastante participación (Tor) o de higiene dudosa y problemático distanciamiento social (Sables).

Huelga decir que menos corredores, avituallamientos más amplios, EPI para voluntarios y organización, etc. etc. es más caro, alguno puede colar un aumento desproporcionado, pero creo que todo va a repercutir en el corredor. Sí, las inscripciones pueden ser sensiblemente más caras, importante razón para replantear el calendario de cada uno.

Legislaciones

Los eventos más problemáticos son los internacionales (pero veremos si las posibles escaladas y desescaladas de futuras oleadas pueden condicionar también dentro de las fronteras de un país), pero una cosa debería tomarse en serio: sólo los legisladores competentes pueden impedir vuelos pero también exigir pruebas sanitarias adicionales: que me tomen la temperaturas (o me digan si huelo o "sepo" algo, como se ha llegado a usar en Estados Unidos, como medida indirecta y rudimentaria de saber si tienes el bicho) o que me exijan una certificado de que estoy libre de bicho (aparte de para el seguro de la prueba) lo debería de exigir una autoridad, no una organización o un club. Espero y deseo que cada uno haga su parte pero que nadie se extralimite, especialmente en el tema de salud porque sería traspasar una peligrosa línea que si se hace al menos espero sea recíproca, es decir, que si un país (Reino Unido) me pide un certificado de que no soy un leproso, toda organización española lo debería igualmente pedir a los hijos de la Gran Bretaña.

Entrenamiento

Deberíamos plantearnos menos objetivos y más espaciados para estar más recuperados y preparados, más en forma y afrontar las competiciones con más seguridad. Además, y en un alarde de responsabilidad individual, deberíamos ser conscientes de nuestras limitaciones y movernos más en zonas acorde a nuestro nivel para no exigirnos más de lo que estamos preparados. En carrera debemos estar más despejados y pensar con más claridad y eso no lo hace nadie exprimiéndose como si le fuera la vida en ello. Quizá sería de agradecer la posibilidad de hacer cambios de distancia por parte de las organizaciones hasta un par de semanas antes e incluso downgrades en la propia carrera en aras de la seguridad.

Material

Cuando el UTMB puso obligatorio los guantes y los pantalones impermeables, quejicas aparte, se estableció como nuevo estándar y nos adaptamos todos dado que se implementó en muchas ultras. El coronavirus puede implicar menos avituallamientos, más autosuficiencia y menos velocidad, y se deberá adaptar el material a ello. Mochilas más grandes, posibilidad de llevar bolsa de hidratación (no todas las mochilas las admiten), más alimento o un soft flask de repuesto pueden ser algunos de éstos nuevos estándares posCovid. Los entrenamientos previsiblemente serán más solitarios con lo que tendremos tiempo para probarlo todo.

Evento

Las grandes carreras son mucho más que la competición en sí, incluyen ferias, pasta parties, presentación de corredores, ruedas de prensa, eventos paralelos... Me da que como todo lo accesorio, cuando toca simplificar, será de lo primero que desaparezca. ¿Ruedas de prensa con periodistas separados? Vale. ¿Comidas guardando dos metros de separación? Hombre para eso me quedo a comer en el hotel o apartamento, ¿no? ¿Presentación de corredores por un pasillo y público ilimitado? No pinta. ¿Y las ferias? Aforo limitado, sin probadores, pasillos muuuucho más anchos, en abierto. Se debe replantear acción a acción y valorar adecuadamente, no sólo por la seguridad per se, sino porque todos vamos a estar retraídos a participar, y para eso, mejor concentramos esfuerzos en otras cosas. Algunas de estas suponen pérdida de ingresos con lo que implica (ver arriba, precio de dorsales).

Tenemos tecnología a cascoporro y la podemos usar en nuestro beneficio, pongo un ejemplo: una rueda de prensa donde cueste separar a corredores elite y periodistas, puede replantearse a hacerlo por streaming con preguntas tuyas o mías. Has reinventado la ruedas de prensa clásica y la has reformulado como algo más social.

Por supuesto, la recogida de dorsales -que tiene siempre un componente social- deben resolverse de maneras más creativas y asociales: "cita previa" o enviar a casa u hotel. Lo mismo para briefings, no ha lugar al formato actual habiendo redes sociales, newsletters y demás.

Propuesta de recogida de dorsales:



Salida

Ni que decir tiene que la salida es uno de los momentos calientes. Caliente significa en la nueva normalidad pasado. Salidas por tandas de pocos corredores, no tengo claro si entremezclados niveles para que se separen rápidamente, u homegéneos para que haya menos adelantamientos entre tandas pero grupitos más pequeños, y posiblemente repartidos aleatoriamente para no juntarte con tu colega y duplicar posibilidades de pillar bicho. Se podría hacer por puntos ITRA o por tiempo estimado en meta como se hace en maratones. Lo ideal serán varias zonas "estancas" por las que vas avanzando y con áreas en el suelo para que en ellas tampoco se acerquen los corredores y, obviamente, alejados del público. Y lo ideal sería también llegar y salir, sin mamoneos previos ni mucha cháchara: se va a correr no a hacer amigos ;)

Los elites deberían comprimirse en el menor número de cajones de salida posible y por diferencia de sexo para que compitan en igualdad de condiciones, y siempre el tiempo será neto para todos, como es lógico.

Creo que es lógica una salida pistera-asfaltera al principio, lo antes posible del núcleo poblacional, incluso a horas intempestivas, con servicio de lanzaderas para llegar a ella y prohibiendo o desalentando el coche privado (aparcamiento a 3 km de la salida o de pago, pero sí zona de te suelto y vas tú -como todas las salidas de los aerpuertos-), con uso de mascarillas hasta el momento de la salida y quizá un poco más. La clave es llegar al primer estrechamiento lo más separado posible y creo que esta metáfora puede ayudar a entenderlo:

Desarrollo de carrera

Tema peliagudo: se corre solo/a. Es lo que hay. Y se deja pasar. También es lo que hay. Por tu seguridad y la de los demás. Que no haya drafting es imposible de controlar (y ningún organizador está para ir de policía) pero a la vez quien mejor puede hacerlo somos nosotros mismos. Es un tema de responsabilidad de cada uno y no es tan sencillo porque todos creemos que lo hacemos bien y todos vemos lo mal que lo hace el resto: ¿no te has parado a pensar que si todos pensamos que lo hacemos bien alguno de nosotros seremos necesariamente alguno de los idiotas sobre los que se hacen memes en las redes? Pues como no es fácil y como al final llevamos un dorsal vuelvo a lo de que nos tenemos que replantear objetivos, estrategias y temporadas, ser más calmado, tener cierto punch para adelantar velozmente, ceder sin que te lleven los demonios (culo contra culo, como en los aviones, no es lugar de arrimar cebolleta) y ser más empático. Suena a mundos de Yupi, lo sé, pero si no estás dispuesto a pararte 25 veces en una carrera para que te adelante, quizá sea el momento de que no hagas trail porque discurre en parte por senderos.

Otro tema delicado: toda asistencia externa debería estar terminantemente prohibida, elites y populares. Menos gente en general, menos gente en avituallamientos, menos coches circulando, menos problemas de todo tipo.

También deberá prohibirse tirarse en el primer colchón que te encuentres por ahí:



Avituallamientos

Otro punto caliente son los avitus. Dado lo babosos que somos todos, el tiempo que a veces echamos en ellos y que muchos son asistidos por voluntarios, en mi opinión, los avituallamientos deben replantearse de principio a fin hasta hacerlos prácticamente irreconocibles.

Algunas ideas a vuelapluma: mucho más amplios (no todos los sitios lo permiten); mucha más separación entre ellos (mucha más autosuficiencia, puntos de sólo agua y uno sólido cada 40 km en ultras); si se te proporciona alimento, en bolsas individuales o sistema en que te autosirvas sin contaminar al siguiente (o incluso sólo con las bolsas que tú hayas dejado y que te llevarán a avituallamientos correspondientes, con uno cada maratón me parece suficiente); con sistemas donde te sirvas tú el agua sin poner en riesgo a nadie, otra posibilidad -desgraciadamente- es la de botellas individuales o bien un aljibe con persona sirviendo a distancia; "nulo" servicio médico, incluyendo fisioterapia y podología; una zona separada de descanso por tiempo limitado o hasta completar aforo; más autonomía en ellos, todo lo tendrás que hacer tú, poca o nula interacción, mucho más orden en avituallarse; abandono en pocos puntos concretos so pena de ajusticiamiento sumarísimo, etc.

Todo esto no es para todo el mundo ni serán los oasis que son ahora, se te deberá invitar a irte sin más dilación, por eso habría que llegar más sobrado de fuerzas; desconozco si el uso de mascarillas puede ser más un engorro que otra cosa; sin interacción, sin amistades animando ni posibilidad de compartir demasiado pueden ser algo fríos, pero son avituallamientos, creo que la nueva normalidad implicará carreras más autónomas pero también más íntimas y solitarias, donde requerirás de más recursos psicológicos.

Meta

Llegar y a tu casa. Básicamente. Bolsa en meta con algo de comida y agua, medallita o camiseta, y te piras. Si quieres un masaje que te lo den en tu localidad el miércoles. Obviamente los podios serán con poca gente (¿sólo medios?) y emisión por streaming.

Autoaislamiento

Tras un esfuerzo intenso se abre una ventana de inmunodepresión, deberías aislarte por un tiempo -días- por tu propio bien; pero dado que has estado expuesto a mucha gente en situación de debilidad y nubes de babas, por no transmitirlo a tu entorno, ese aislamiento debe de ser hacia tu entorno también. Si la carrera es internacional (o no), llevar el bicho a tu localidad, trabajo o familia debería ser motivación suficiente para autoaislarte y extremar medidas durante un tiempo quizá. Se trata, al final, de no darles trabajo a los del ataúd que no dan más de sí.


¿Falta algo, sobra algo? Piensa que el deporte con dorsal -como se está viendo- es lo último de lo último, y sería inaceptable que esta actividad humana tan irrelevante y superficial implicara gasto sanitario excesivo, pérdida de horas-hombre laborales y qué decir de vidas. Somos el último pedo tras una gran cagada, por eso o se hacen las cosas muy bien, a nivel grupal e individual, o somos de los deportes con más riesgo de sufrir severas limitaciones externas, así que hagámoslo nosotros porque sabemos más de esto que un legislador.

Finalmente, para mí, las medidas "técnicas" son sólo la mitad, la otra mitad es que todo funcione y hacerlo de una forma humana. Si no aceptas el reglamento y sus limitaciones; si no te ves capacitado para hacer 40 km (por ejemplo) sin un ánimo o tu comida favorita; si no ves disfrute a correr solo un porrón de horas; si crees que lo del coronavirus no va contigo, es una enfermedad de viejos o "de algo hay que morir"; si eres de los que siempre buscan el atajo y te reconoces como más listo que la media (que no inteligente)... déjalo estar. Si un organizador tampoco cree que va a poder aplicar las medidas o piensas el negocio es lo primero, déjalo también.

Que todo esto funcione y que la experiencia sea buena para todos me parece el más difícil de los retos, depende en parte de la voluntad individual pero también de la actitud y de que entendamos de verdad de qué va todo esto, y viendo lo que vemos, creo que aún no lo hemos entendido del todo. Como ya he dicho, 2020 está perdido y con suerte en la primera mitad de 2021 se retomará, tenemos unos meses para replantearnos nuestra actitud y motivaciones, y que los organizadores vayan por su lado trabajando. Volverán las competiciones de trail, reformuladas supongo, pero volverán.
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El placer de correr

sábado, 2 de mayo de 2020

Cuarenta y ocho días de anormalidad son suficientes para echar bastante de menos correr. Desde hace demasiados años me pregunto si de verdad me gusta correr o es solo una herramienta para conseguir unos objetivos. Hace unos meses me leí el libro de André Agassi en el que afirma que nunca le gustó el tenis. ¿Me gusta correr? De correr me gustan, sobre todo, dos cosas: esos días en los que vas fácil, con cadencia, en los que te da lo mismo 8 que 80, en los que parece que en cansancio no va contigo. Y, por supuesto, parar el GPS en la puerta de casa, casi siempre con mejores sensaciones con las que he salido, sobre todo de cabeza. El resto, no sé yo. 


Hay una parte de sana rutina, de hábito, de lo que llevo haciendo toda la vida, y que no quiero perder. También ese estado mental en el que puedes pensar en cosas, sin muchas profundidad, hilando poco porque te distraes y de ahí alguna de sus bondades de, como digo, volver mejor de como empezaste. ¿Eso es todo?

Por supuesto en mi vida correr ha sido también una herramienta, para conocerme, para conocer mundo, para experimentar sensaciones que de otro modo nunca hubiera experimentado, para cocrear un entorno social, para vivir momentos y situaciones intensas, para llenar parte de una vida de recuerdos imborrables. El precio a pagar es alto, millones de kilocalorías, dinero en material y viajes, mil y una decepciones, lesiones y, en mi caso, un pie que dudo que esté sano en lo que me queda de existencia. No lo pongo en una balanza todo por si acaso.

Llevo tres años lesionado, hace justo tres años estaba considerablemente fino, en México, tras cumplir un sueño y me prometí no volver a entrenar en nada serio hasta que no estuviera sano de nuevo. Tras tres operaciones acepto finalmente que no volveré a tener el pie bien y estaba entrenando ya para otro sueño, con limitaciones pero consciente de ellas y del camino recorrido. Cuando llegó el coronavirus. Soy otro más al que le ha cortado la temporada, desgraciadamente tengo experiencia en empezar de cero y lo haré otra vez, la cuarta en demasiado poco tiempo. Lo he hecho otra vez, hoy ha sido el primer día.

Me gustaría equivocarme pero esta es mi predicción: no va a haber carreras en 2020, tengo serias dudas en la primera mitad de 2021 y habrá cambios importantes que desalentarán a muchos de nosotros a competir en este deporte a medio plazo; añade una galopante crisis que acecha y formatos de carreras quizá no especialmente atractivos. Mi consejo es que lo hagas, que cortas, que disfrutes el día a día de salir a correr y volverán las carreras si es eso lo que te motiva. Pero sobre todo aprende a disfrutar sin objetivo, es otro tipo de disfrute, mira más adentro, siente más la zancada, el braceo, tu respiración, la cadencia. Aprendí hace mucho la influencia de la tensión de los músculos faciales en la percepción del esfuerzo. Relájalos. Date algún homenaje de vez en cuando, en cuanto a distancia moderada, algún sitio chulo que te permita tu provincia. Explora. Disfruta la soledad, de tus pensamientos, de lo que has hecho, de lo que harás. Disfruta el ahora. 

Aunque en tres años no recuerdo haber pensado en tirar la toalla sí he pasado por ratos donde ya no podía evitar mirar a la cara a la realidad, aferrada a mí como una sombra de la que no te puedes escapar hasta que no deje de haber luz. Sé paciente en coger la forma física, aguanta las molestias como buenamente puedas, ve tranquilo, sin horizonte, pero a la vez sé consciente de que sin horizonte no hay fin.

Hoy no puedo decir que haya disfrutado corriendo pero una de las lecciones que me ha dado el deporte es la paciencia, aguantar lo que te echen, los inviernos pasan, siempre puede haber una tormenta peor, el viento puede dar en todas las direcciones, se puede salir de (casi) todas las lesiones. Hoy he corrido algo torpe y con sensaciones encontradas pero a cambio todo estaba increíblemente verde, le quedan dos telediarios a esta primavera que no fue, que no fue para ti y para mí. Y ahora, otra vez, a empezar de cero. He vuelto algo cansado de más, me molestan abductores, me va a llevar volver a sentirme corredor, cansa un poco por el pasado reciente que tengo. Pero tras levantarme unas cuantas veces, una cosa he tenido clara: siempre siempre acabas teniendo días fantásticos donde todo fluye. Días de volver calladamente orgulloso de ti mismo. Días de estar contento de haber encontrado una actividad que puede llenarte tanto.

Disfruta del placer de correr.
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P.D.: todas estos caminos llevan a Ulanbaatar

Y qué pinta Spartan en todo esto

jueves, 20 de febrero de 2020

Respuesta corta: porque pueden y porque quieren.

Respuesta larga: sigue leyendo.

Puedo comprender la sorpresa del anuncio del Spartan Trail World Championships pero alguno creo que ha patinado con lo de que "a qué vienen estos aquí ahora". Pues a lo mismo que otros. A ver si el UTMB estaba aquí desde los romanos... carrera, por cierto, basada en una preexistente sobre el mismo recorrido y de tres etapas, pero esto no te lo van a contar los Poletti, claro.

Como dirían en VisualPolitik, "pero antes, vamos a ver un poco de historia".

UTMB campa a sus anchas en un imperio donde no se pone el Sol, de China a Patagonia pasando por Omán. Vivían cómodos en un liderazgo indiscutible hasta que algo se mueve. Es el suelo. El suelo se meneó el día que Ironman/Wanda compró Tarawera, luego Australia y luego preguntó que a cuánto estaba UTWT.

Luces de alarma en Chamonix, ojo que estos vienen con la chequera y nos quieren joder el chiringo. Acción. Se unieron a un tipo que les daba mil vueltas en temas de comercialización y capitalización de marcas (el famoso Rémi, OC Sport, oh, me encanta enlazar esta diarrea) y trazaron un plan defensivo-ofensivo: UTMB World. Plan ofensivo que pasaba por la compra de UTWT (a espaldas de los organizadores de las pruebas que componían el circuito) y la creación de las ya famosas 'by UTMB', pero ofensivo de verdad, a mercados clave, como Europa y España. Hasta donde sabemos, a 2020, se cayó Patagonia, se sumó otra en China (¡vaya ojo!), una en Tailandia espera en retaguardia, y un calendario UTWT 2020 cogido por alfileres (la solidez de la presentación era postureo, está mal que lo diga yo pero: os lo dije)... y estalló la bomba en mil pedazos con Val d'Aran. Por qué. Por fechas y localización.

A la vez, la marca Skyrunning ha encontrado su sitio y parece somo si se hubieran puesto de acuerdo entre UTMB/UTWT y Skyrunning para no pisarse las pollas, es decir, tú te quedas en lo largo, yo en lo corto, y World Athletics (y federaciones nacionales) los mundiales y esa parte federativa. UTWT tiene sede en Suiza como alguien desveló, igual que Skyrunning, con lo que ni la distancia es un problema para estos acuerdos no escritos. (Hasta que alguna federación le dé por organizar ultras, que no veo por qué no) Todo bien, ¿no?

Aun fiscalmente residentes en Suiza, recuerda que por cada francés hay un potencial Napoleón. Alguno dormía a pierna suelta porque estaba todo atado y bien atado. Pero no...


Me digan lo que me digan, la principal razón de la baja de carreras de la puntuación UTMB y/o ITRA es esa doble variable, temporal y espacial, Aneto, ejem, está al otro lado del valle; Molières y Canfranc lo mismo, zona y algún trasvase de gentes; Ehunmilak, fechas. Y si vamos al plano internacional, no hacía falta esperar a que UTWT te sacase del mercado, la tendencia se intuía: Arán casi se solapa con Lavaredo y Transgrancanaria deja de tener el status de mayor carrera de España dentro del UTWT, o se lo iban a birlar en lo que tarda uno en pincharse un dorsal.

Sumamos. Val d'Aran+running stones+previsible crecimiento de la franquicia by UTMB+ofensiva contra Ironman/Wanda+compra de UTWT+meter carreras con calzador+...= la carreras del UTWT pensarían "o nos quedamos como estamos y sabemos adónde vamos, o liamos una revolución que intuimos que acabará en una guerra"

Algunos optaron por la primera opción (Madeira, Penyagolosa), otros se sumaron a la guerra (Transgrancanaria, Lavaredo). Y es que en ese momento apareció Spartan. Spartan ya tenía su circuito de trail, en Estados Unidos y distancias cortas, pero era uno de los que pululaba sobre el mundo ultra (de hecho yo lo mencioné en cierto debate radiofónico porque alguien antes ya lo había hecho antes). Se juntó el hambre con las ganas de comer.

El comunicado, dos páginas, bastante breve y poco clarificador, al menos sí era una cosa: una declaración de intenciones. Dos importantes carreras (más una menor) y otras bastante desconocidas se asociaban a la marca Spartan para crear un circuito de carreras de media y larga distancia. He esperado unos días para que se aclarasen algunas cosas, pero a estas alturas entiendo que se hará durante Transgrancanaria 2020, porque quedan flecos así de largos por aclarar. Pero mientras tanto los sables se han desenvainado y pagaría por ver las reacciones de Poletti y cía. Mientras tanto cierto cachondo dice que por él estaría en ambos circuitos, UTWT y Spartan. Me parto :) (ojo que quizá se pueda si no hay cláusula de exclusividad)

Hasta el momento la información de Spartan se reduce al calendario y los premios en metálico para los elite (que dicho sea de paso, no me parecen tampoco el despiporre). Información algo floja para dar un auténtico golpe en la mesa, pero entiendo que se comunicará en píldoras pero huele más a ciertas prisas. Sabemos que se están poniendo las pilas en cuanto a redes, ya hay conocidos embajadores a ambos lados del Atlántico, y poco más.

Se me ocurre una larga lista de problemas en todo esto, seguir fragmentando el deporte entre ellas, pero no es menos cierto que llegar después no te otorga menos derechos que estando desde el principio (ja ja ja, principio el UTWT, qué humor) sobre todo cuando claramente los int€r€s€s son los mismos por la fuerte deriva de los Poletti: pues que gane el mejor. Beneficios también los hay, supongo, una para los corredores elite, que es más fácil que alguno se profesionalice, algo que han reclamado muchos (y que alguno se queja ahora, no lo entiendo, T.C.) y espero que el cambio de yugo sea bueno, pero eso está por ver.

Vamos a buscar un símil reciente. De hace nada saltaba la noticia de que Wanda estaba pensando en vender la marca Ironman (balón de oxígeno para UTWT posiblemente... o no; y para la Maratón de Barcelona, que recuerdo que Wanda también posee las Rock and Roll y quería optar a una maratón que está bajando). Es decir, que Ironman ya está vendida. Se especula de que la cantidad puede ser de 1000 milloncejos (y que compró hace cinco años por 650, pero tiene unas deudas de 800). Es decir que esa es la cantidad. Parece que puede ser comprada por PTO (asociación profesional de triatletas), asociación sin ánimo de lucro para la defensa de los pros triatletas pero soportada por lo bajini por un sir inglés que tiene más pasta que tú y que yo juntos. Se cree esta pamplina Rita, y nadie más. Tienen entre su board a gente muy conocida como Tim O'Donnell o Miranda Carfrae, y casualmente, Gómez Noya se unió hace un mes, lo que son las casualidades. Supongo que la "primera" acción de la PTO, repartir 2 millones en premios entre los asociados, ayudará, pero dudo que sea sólo por esto. PTO ha lanzado dos globos sonda, el segundo con cierto tono amenazador de que os-vais-a-quedar-sin-pros-como-no-nos-vendáis-Ironman y parece que a la tercera lo van a lograr. Mientras tanto, las acciones de Wanda pegaron un subidón de la hostia (+50 %, oh yeeeeah), alguien ha ganado mucha pasta con este anuncio. Te dejo que analices este párrafo y extraigas qué es aplicable al tema del trail del que va todo esto.

Usando la palanca de los pros y la pasta (saludos a Ourea, ya que estamos), con una franquicia detrás potente y sabiendo qué atrae a los pros (un millón se entrega al campeón de la Spartan -entre los que lo intentó estaba Jonathan Albon en 2018, campeón del mundo de trail y cuarto de mountain running, 2019 ambos-, puede construirse un nuevo e interesante circuito pero que necesitará bastante más que esto y una marca a priori ajena al trail para derrocar al UTWT. Por su parte ésta necesita una revisión profunda de lo que quiere ser ante este nuevo panorama, un poco más de apertura de mente y menos caciquismo.

Tenemos meneos para un par de años al menos y posiblemente más, pero el cisma se abrió el 12 de febrero de 2020. Apuesto a que para algunos el cisma es considerada una declaración de guerra.

Otro día hablamos de qué pinta ITRA, organización manejada entre bambalinas por UTMB, dentro de World Athletics y lo que ello implica justo justo en estos momentos.
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