Iznik Ultra: Turquía, allá vamos

miércoles, 15 de abril de 2015

Una carrera al año, no hace daño. Y es que casi un año después de la Quixote, me pondré de nuevo un dorsal, esta vez, en el extranjero, Turquía concretamente. Durante casi toda mi vida deportiva he intentado combinar viaje y deporte, y puestos a dejarnos el pellejo, prefiero ir a un sitio que no conozco, que me lo enseñen por el lado agreste y, si es posible, conocer algo de la zona haciendo un poco de turismo. Y de nuevo se han alineado los astros para conjugar ambas facetas.

Por imbecilidades del ser humano, países islámicos van quedando menos para visitar, Turquía es uno de ellos, y esperemos se mantenga mucho tiempo porque parece un entorno interesante para la práctica del trail pero también para ir como mero turista. Conozco la carrera desde hace un par de años y me atraía el recorrido, darle la vuelta a un lago, me encantan los recorridos naturales y lógicos. A cambio, 135 km. La verdad, se me hacen largos y no me veo para esa distancia ahora mismo, pero ya que vamos, mejor lo damos todo y hacemos la vuelta completa -hay versión 80, 42 y 10 km-, aunque nos dejemos un par de meses de vida por allí, algo que prefiero a hacer la mitad y quedarte como que sí pero no. Prefiero quizá no sea la palabra adecuado, pero tú me entiendes. He entrenado lo posible pero sé que me falta algo de caña y largo, he tenido algún problema físico al final, que ya veremos si me da la lata, no estaba del todo centrado en algún momento de la temporada y sé que se me va a hacer muy largo. Es lo que hay.


La carrera tiene trampa -si no me equivoco en el sentido, que pudiera ser-, los primeros 70 kilómetros son prácticamente llanos; la parte buena es que te metes toda la noche corriendo y avanzando de verdad, guay, aunque no me veo corriendo esa distancia sin parar; la segunda mitad reúne casi todo el desnivel, 2800 m... y te pilla tocado, que lo prefiero, pero son casi dos kilómetros verticales, sobre todo el segundo. Cuando ya vas tostado te atizan en lo alto. Bravo por el que hizo el recorrido. Al menos, ha tenido la decencia de contratar buen tiempo, parece que así será, y ojo, que había previsión de lluvia y nevó en algunas cimas el otro día, no nos creamos que Turquía es un desierto.


La carrera empieza y acaba en Iznik (Nicea en cristiano), que tuvo un glorioso pasado, y su nombre es en honor de la esposa -que se llamaba Nike- de un general de Alejandro Magno, pero también tiene pasado griego, romano, bizantino, llegando incluso a ser capital mientras los Cruzados tuvieron durante unos años Constantinopla (actual Estambul) en su poder. También se celebró el primer concilio de la iglesia católica (de algo te sonaba el nombre...), es decir, un lugar cargado de historia, como me gusta. Es una población pequeña y está a orillas del lago que toma su nombre, lago que veremos durante buena parte de la carrera, cosa que me resulta muy sugerente.

Los billetes de avión se han cerrado ayer, así que, una vez más, el nivel de previsión ha sido cercano a cero. También hace unos días he tenido duda de zapatillas, nunca me había ocurrido, y la verdad es que a estas alturas no sé con qué correr por un cambio de ultimísima hora.

Y de postre, vídeo del año pasado, que engaña mucho, parece que son todo pistas, y las hay, pero no se ve una subida, ja, y una leche, lo que pasa es que no parece que los de las cámaras quisieran irse por esas zonas:
 

Como toda carrera moderna que se precie, parece que habrá seguimiento en directo posiblemente en este enlace, y si no será anunciado en redes como Facebook y Twitter. El viernes a medianoche (23h00 hora peninsular) saldremos rumbo... al mismo sitio, tratando de dar una buena y sufrida vuelta al lago Iznik.

+: Iznik Ultra

Vídeo: Transgrancanaria 2015

lunes, 13 de abril de 2015

Siempre pensaré que es una acierto invertir en imagen, un buen logo, una buena zona de meta, que los medios dispongan de buen material gráfico y, por supuesto, un buen vídeo. Lógicamente hay que tener el presupuesto para ello pero también cierta sensibilidad. La Transgrancanaria hace años que produce excelentes vídeos, el de la edición 2015 no es una excepción. Ya sabemos quiénes ganaron, algunos tenemos la suerte de conocer un poquito de la isla, y el plantel de 'pros' siempre ayuda, pero aun así, hay muchas formas de hacer los vídeos y me encanta la línea de este, ameno, variado, completo; en definitiva, dan ganas de correrla, que es en buena parte para lo que se hacen.

Trece minutos de buen trail:



+: TransgrancanariaYouTube - 'Transgrancanaria Arista'

Vídeo: 'Mile for Mile'

viernes, 10 de abril de 2015

Cada marca/empresa intenta destacar como mejor cree, invierte sus dineros y le da la personalidad que desea; una empresa no tiene ideas, de ningún tipo, son las personas que la forman -o dirigen- quienes se las incorporan, y tras un curioso fenómeno de asimilación e identificación, llegamos a unir un logo más o menos abstracto con unos ideales. Se supone, claro, porque hay marcas con las que no se les puede identificar con nada, honestamente se me ocurren para ciertas marcas pero como me he levantado diplomático, no voy a dar ejemplos, pero hay unos cuantos.

Hay quien dice que no hay ideales mejores o peores, que invertir el dinero en unas cosas u otras no deja de ser una forma de hacer publicidad y que sólo de ganar pasta se trata, que patrocinar carreras, corredores, innovar o no, fabricar en un sitio o en otro, donar dinero, hacer acciones, promover, o cruzarse de brazos, copiar a saco, usar mano de obra esclava o cualquier cosa que se nos ocurra entre ambos extremos no dejan de ser las dos caras de la misma moneda.

No puedo estar más en desacuerdo, claro. Generalmente las personas que dirigen las empresas (por ser las más influyentes, pero también el resto de la plantilla conforma y enriquecen las mismas) marcan la senda de estas, y pueden no sólo mejorar la percepción que tenemos de ellas sino retornar a la sociedad, el entorno, la región o lo que sea. Patagonia es una marca ejemplo de lo que digo, han desarrollado una historia alrededor de una marca que ya quisiera cualquier otra de cualquier sector en el mundo, son el santo y seña de las responsabilidad social corporativa, y encima, lo saben contar muy bien.

Hace unos años, el dueño y esposa compraron grandes fincas en Patagonia con la idea de crear algún día un parque nacional donde la fauna y la flora pudieran medrar con libertad. En ello están y dentro de poco será realidad. Y a los trail runners nos lo cuentan con la excusa de un reto de tres corredores por dicho lugar. Y te lo tragas, te lo crees y te lo guardas en la memoria como un bonito cuento, y como somos homo historiarsis y nos gustan y recordamos mejor las historia, te metes 15' de anuncio y tan contento. Well done!



+: YouTube - 'Patagonia'

Exo- Vol. XX

sábado, 4 de abril de 2015

Viñeta.

· “Las empresas farmacéuticas deberían ser tan castigadas como las tabacaleras” - [EsMateria].

· La historia muda de los analfabetos - [El País]: existen actualmente 730000 personas analfabetas en España.

· A derecha y a izquierda - [Next/VozPópuli]: cómo las opciones políticas (y a veces las ideologías asociadas) influyen en aspectos que deberían ser exclusivamente científicos.

· Cómo te espía tu centro comercial por WiFi y BlueTooth - [Un informático al otro lado del mal]: hala, seguid con todo conectado...

· La falsa epidemia de tifus que salvó la vida de miles de polacos - [Cuaderno de Historias/Yahoo!].

"El patriotismo es el último refugio de los sinvergüenzas"

Samuel Johnson
(¡hazme tuyo, Samuel!)


· Mi extraña sangre Bombay - [ElPaís].

· La oscura financiación para la construcción de la Capilla Sixtina y la Basílica de San Pedro - [Historias de la historia]: historias de Papas, flipa tú.

· Falacias retológicas - [Information is beautiful]: tatúese.

· Carlos Henrique Raposo, la cómica historia del mayor estafador en el mundo del fútbol - [Libertad Digital]: brutal.

· “La opinión sobre los transgénicos cambia cuando tu hijo se queda ciego” - [Materia/ElPaís].

Una de esas iniciativas que te despiertan de tu letargo diario. Homelessfont. Se trata del proyecto de crear tipografías a partir de la letra de vagabundos, cada una te cuenta brevemente la historia de cada una de estas personas. Son tipografías de pago, para uso personal o comercial, y el dinero recaudado va para el colectivo de estas personas. Un ejemplo, la tipografía de Luis Serra ha sido utilizada en los vinos Valonga. Maravilloso.

· Otra jugarreta del cerebro: la ilusión de la lengua de goma - [Next/VozPópuli]: el porqué los sentidos no son precisamente unfalibles, un ejemplo más.

· “Queremos saber por qué los jugadores de videojuegos de acción son buenos en tantas tareas” - [Next/VozPópuli]: interesante.

· -122 m: mucho más que un récord- [ElPaís]: interesante artículo, para el que guste de la apnea.

· Cómo construir un observatorio con tus manos y que te llame la NASA - [Next/VozPópuli]: mo-ti-va-ción.

· ¿Cuánto cerebro se necesita para vivir? - [Neurolab/Yahoo!].

· Tres siglos después, el primer mercado de esclavos de New York sigue funcionando - [Historias de la historia]: curioso. De la misma web, una historia de la próspera y abierta Noruega: todos los países tenemos nuestros demonios.

· Este vaso de agua que bebe Bill Gates procede de excrementos humanos - [Xataka]: cómo mola.

· El nazi bueno, el héroe de China - [Historias de la historia]. Y la cruz, de la misma web, El trato a los indocumentados mexicanos, un ejemplo para los nazis, parece que de aquí sacaron su inspiración.

· El misterio de las ballenas que se llenan de gas - [Next/VozPópuli].

· Beethoven y el derecho a la vida - [Curistoria]: zas, en toda la boca.

· Las sorpresas de un petróleo más barato - [ElPaís].

· Ébola, políticos, homeopatía y páginas web - [Naukas]: sobre el analfabetismo científico de nuestros políticos. Y algunas consecuencias que de ello se derivan. Y si nuestros políticos son unos analfabetos desde el punto de vista científico, tampoco le van a la zaga los periodistas. La pena es que no haya responsabilidades penales por escribir o dar cabida a charlatanes y memos por el estilo.

· Los blogs, el papel y los medios tradicionales - [Motorpasión Moto]: papel, internet y otras cosas del comer. Le deseo futuro al papel, pero veo en general demasiado mediocridad.

· El adiós al plástico está en el caparazón de un insecto - [ElPaís/Materia].

· El machismo político se cura… ¡teniendo hijas! - [Politikon].

· Algunas enfermedades te protegen de otras - [ElPaís/Materia]: que si tienes cierta enfermedad no te coges el ébola y otras rarezas. Curioso.

· Tres vacas, las protagonistas del tratado internacional en vigor más antiguo de Europa - [Historias de la Historia].

 

Pero acabemos con algo más positivo, con cómo la genialidad humana puede estar mucho más cerca de lo que imaginamos:


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¿Y si el dopaje fuera mecánico?

jueves, 2 de abril de 2015

Hace lustro y pico publiqué un post de un exoesqueleto de Honda para poder andar, generalmente para gente con problemas físicos. Ha llovido desde aquello y se han visto numerosos prototipos más, entre los que se encuentran algunos desarrollados para aplicaciones militares con los que pueden cargar mucho más equipo o avanzar con menos cansancio por terreno hostil. Rozando la ciencia ficción, pero si alguien invierte millones en algo es porque se cree con razonable certidumbre que acabará reportando beneficios; el problema es el de siempre de este mundo, no tenemos una forma lo suficientemente buena de acumular la energía, como he dicho alguna vez, el cuello de botella actual de la humanidad (sociedad occidental, más bien).

Pero no todas las soluciones tienen que pasar necesariamente por le electrónica, los chips y las costosas y pesadas baterías. Todavía hay margen para la mecánica elemental, y desde la Carnegie Mellon University han propuesto un interesante exoesqueleto (o "exotríceps sural") que sin electrónica ni baterías promete un 7,2 ± 2,6% de ahorro de energía mientras se camina. Un 7 %, exagerando un poco, es equivalente a lo que te da la EPO. O el equivalente, según los autores, a 4,5 kg en una mochila. Y aquí es cuando se ponen los ojos como un manga, porque empieza a ser interesante.




El prototipo desarrollado por la universidad citada está hecho a medida, en fibra de carbono, y pesa 408 gramos en talla 8 US (503 gramos en 13 US) siendo, según los autores del paper muy fácil adaptarse a él. Lleva un muelle que es el que retorna la energía acumulada, pero como todo muelle, cuesta exactamente lo mismo -bueno, casi casi, siendo puristas, algo de energía se pierde en calor- comprimirlo que extenderlo, con lo que nunca habría ganancia realmente. La clave es un embrague unido a lo que parece una polea excéntrica, que hace que en un momento de la zancada no cueste "nada" estirar el muelle, y luego libere la energía acumulada en el helicoide. Exagerando y simplificando.

Como idea me parece sencillamente brillante, veremos si salen -los autores han dicho expresamente que no lo van a comercializar, pero quién sabe si alguien coge el testigo- (y cuándo) aplicaciones. Y si salieran y funcionasen para más que andar... ya veríamos cuánto tardaban federaciones en prohibirlo, al igual que las zapatillas pueden retornar energía pero se mira con atención que no sean "muelles" y se obtenga un beneficio ilegal porque en toda lógica podría entenderse como una variante de dopaje.

P.D.: ya le pueden quitar el chirrido o yo sé de uno que no se lo compra si viene incorporado.

+: Nature, YouTube - 'NPG Press'

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