Chaqueta Raidlight Top Extreme

jueves, 22 de enero de 2015

En general, creo que hay bastante oscurantismo al respecto de las terceras capas impermeables y transpirables. Hablé al respecto hace casi cinco años, en el tema de la Raidlight Top R-Light, donde hablaba de la transpirabilidad, impermeabilidad y la relación entre ambas variables. Hablando con gente, recibiendo consultas, pero también leyendo artículos, escuchando a usuarios que han recibido pobres asesoramientos, etc. creo que no hemos avanzado demasiado en la dirección adecuada respecto al conocimiento de estas prendas. Añado que el UTMB ha puesto los valores más en conocimiento del público, con lo que ahora hablar de estos datos no son ya algo precisamente de expertos.

Jarro de agua fría

Vamos a poner las cosas en su sitio, porque creo que hay una importante confusión en cuanto a impermeabilidad y transpirabilidad:

· cada medición se hace respecto a una norma, norma que las marcas no suelen citar; algunas se miden con la misma unidad (g/m²/24 h, por ejemplo), con lo que no son datos comparables;
· no hay norma de obligado cumplimiento, tampoco el citarlo, con lo que es fácil que se use lo que más interesa a cada uno; lo llamamos norma como lo podemos llamar protocolo de medición, una forma homogénea de hacer las cosas, no es más;
· en algunas ocasiones la transpirabilidad se mide en RET, otra forma de medir, ni mejor ni peor ni la que usa la mayoría de la industria... pero difícilmente se puede trasladar de una unidad a otra (g/m²/24 h a RET y viceversa), es decir, millas a kilómetros los "traducimos" con facilidad, un factor que multiplica una y da como resultado otra, pero si la escala no es proporcional, la hemos liado (como ocurre por ejemplo con el decibelio, en el que el paso de 10 dB a 20 dB no es x2, sino que es x10 realmente, al ser logarítimica);
· las medidas de transpirabilidad/impermeabilidad varían de un laboratorio a otro, es decir, el mismo tejido puede dar varios valores;
· dentro de la misma producción de membranas puede haber también variaciones;
· importa mucho el tejido sobre el que está adherida la membrana (entiendo que hablamos siempre de dos capas, las triples capas para correr no se estilan), casi tanto como la membrana en sí; ésta, por cierto, es una lámina de micras de espesor, menos que un film de cocina;
· las variables de impermeabilidad y transpirabilidad son inversamente proporcionales, que con el tiempo y la tecnología se van mejorando ambos a la par, pero también se modifican con el precio que estamos dispuestos a pagar;
· el factor económico es clave, ocurre como en el ejemplo de los decibelios, doblar los valores no suponen doble de precio, sino varias veces más;
· y, el marketing ha hecho mucho daño en este aspecto, siendo un tanto bruto diría que: "nunca te mantendrás seco";
· con lo que, resumiendo, no hay milagros, en valores de impermeabilidad, transpirabilidad... pero tampoco en el precio: si casi todas las marcas consiguen productos muy similares, una que baja el peso a la mitad o duplica transpira/impermeabilidad, a mí, me hacen sospechar.

Dicho esto, las membranas son auténticas maravillas que rozan el chamanismo.

Cómo mantenerse seco

Comerciales, tenderos y marcas, no mintáis, anda, que luego me tengo yo que pegar con la gente por ahí. Todas las membranas -todas- son incapaces de evacuar el calor/vapor/sudor de una persona corriendo a un ritmo decente. Es así, la tecnología llega hasta donde llega a precios de merciado. Tampoco aguantarán la megatromba de agua ni una persistente, de horas. Y si lo hace, lávala diez veces y a ver si sigue manteniendo las propiedades. Y sí, sigo pensando que son una maravilla, pero no son perfectas. Unos pequeños consejos:

· si llueve, vas corriendo a buen ritmo, te mojarás por dentro, o abres la chaqueta, o te remangas o... vas más despacio; sí, amigos, generar menos calor es la mejor forma para sudar menos, a veces no queda otra;
· si hace frío, sudas menos, con lo que con el calor que retiene la chaqueta puede que sudes mucho menos y te mantenga lo suficientemente cálido... pero para el frío seco hay opciones mejores;
· las primeras capas son muy importantes, para en cuanto empieces la actividad, que comiencen a evacuar el calor/vapor/sudor y la membrana vaya evacuándolo progresivamente; si la primera capa tiende a empapar, conseguirás que luego el sudor a evacuar sature la membrana de golpe; dije en su día que es una de las cualidades de la familia Ultralight mucho-mejor-que-ir-en-bolas, sin mangas con poco fresco y hasta manga larga con frío, sabiendo que voy a ir tieso los primeros diez minutos;
· si llueve mucho, la cosa va para largo y vas a estar muchas horas, todas estas chaquetas ultralivianas son insuficientes, mi consejo son dos chaquetas, a la par que ir despacito/generar poco calor, una capa o cualquier invento que se te ocurra;

· lava, cada no más de diez usos; las sales del sudor taponan los poros y transpiran peor; no requiere especiales cuidados, un detergente líquido, no usar suavizantes, en una bolsa de rejilla para que no se enganche, secar al aire y nunca al sol;
· plancha, sí, se puede hacer, hasta 60 ºC -haciendo pruebas primero en zonas no visibles- para reactivar la capacidad repelente o deperlante, esa que se suele perder con el tiempo; borraré esto si alguno se cepilla una chaqueta y alegaré enajenación;
· en cuanto deje de llover, si no has sudado mucho y vas empapado, quítate la chaqueta, tanto para secarte como para que se seque la chaqueta; si puedes, no la guardes doblada, que seque lo máximo posible;
· las membranas son buenas para la lluvia, pero un simple cortavientos transpira infinitamente más que una membrana, con lo que si el frío es seco, llevaría un cortavientos; pero nunca lo llevaría como única opción en montaña.

Uso y detalles

Las chaquetas se diseñan con un uso en mente, no existe el producto todo uso, pero sí existe el usuario que sabe conformarse. Una de bici no irá perfecta corriendo, pero si te vale, matas dos pájaros de un tiro. No es el objeto de Raidlight ni el de las mayorías de lectores de este blog, dado que el trail ya es una categoría en sí misma, con material específico, con detalles de calidad, con personalidad propia, aunque precisamente las chaquetas no sean los productos más diferenciados. Detalles como capucha incorporada, que puede plegarse en el cuello para no hacer el efecto paracaídas; puños elásticos minimalistas; bolsillos laterales, uno de ellos sirve para guardarla; elásticos y tancas para ajustar la capucha y el bajo; cremallera sin solapa estanca; visor en muñeca izquierda para GPS (inútil en mi caso por llevar en la derecha; se empaña, pero metiendo el dedo debajo o dependiendo del bisel, apretando la chaqueta suavemente contra esta, limpias la humedad); costuras selladas, por supuesto; y un sutil detalle fruto del Raidlight Team, la comunidad de usuarios de la marca, que puede proponer ideas: un par de velcros en el bolsillo en el que se pliega para llevarla colgada de una riñonera o chaqueta. Ah, y 15000 mm de columna de agua y 15000 g/m²/24h de transpirabilidad.

¿Y?

No tengo el 100 % del catálogo de Raidlight -ni pruebo ni he probado todo lo de la competencia- pero estoy convencido de que es uno de los mejore productos de la marca. Suficientemente ligera (220, 8 gramos en talla S), muy buenos valores de transpirabilidad e impermeabilidad, buena capucha (me gustaría una minúscula visera, pero si sé que llueve desde la salida llevo gorra), inevitable tacto interior "plasticoso", corte atlético que no incomoda nada, y en general muy buenas sensaciones. Usada durante bastantes meses, el flechazo final ocurrió en Islandia, donde me cayó bastantes días, de calabobos a infernal colapso de cielo y nubes; y todo lo que hay en medio. Ni que decir tiene que, para mi desgracia, la he usado demasiados días entrenando. Veredicto: qué maravilla, oye. Por eso, a pesar de las críticas iniciales y genéricas ante estos materiales (mejor dicho, hacia quien los ha vendido como lo que no son), es realmente impresionante lo que un buen producto puede llegar a hacer por ti.

Las chaquetas son de los productos que tenemos que tener sí o sí. Hay muchas calidades y precios, pero útiles y duraderas inevitablemente no serán baratas. Creo que es en lo que más debemos invertir, sin necesidad de pagar barbaridades, pero, seguridad aparte, dan -o quitan- mucho confort. Raidlight lleva haciendo productos impermeables bastantes años, la actual Top Extreme -y su prima "pija" Ultralight- son dos productos con un importante nivel de refinamiento, que dentro de unos años seguro que se superan, pero que con la tecnología actual no están lejos del tope de desarrollo a precios de mercado. Excelente producto.

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¿Patrocinar corredores está pasando de moda?

jueves, 15 de enero de 2015

Venga ese titular...

La base del marketing de Salomon son sus corredores patrocinados, mientras que la de The North Face se apoya más en competiciones, aunque también tiene un nutrido equipo, que quizá esté menguando. A la estela francesa han ido Hoka, siguiendo un modelo francamente parecido, incluso llevándose a algún corredor, como Chorier. Nike en Estados Unidos empieza a entrar con fuerza, y asomarán la patita en Chamonix.

Y sin embargo otras marcas están cambiando claramente de diana. ¿Es necesario patrocinar para vender? O mejor dicho, ¿es lo mejor? Sin duda a Salomon le ha rentado, pero con ese mismo dinero ¿se podría haber hecho otras cosas mejor, es decir, consiguiendo un mayor beneficio? Porque, no nos engañemos, el principal cometido de un equipo pro es publicidad, no desarrollar productos ni nada por el estilo, aunque puedan aportar su valiosa opinión, por supuesto.

Aunque ya comentado someramente en el Congreso al que asistí en octubre y con más soltura en el último debate de Territorio Trail, sigue habiendo señales de que algunas marcas comienzan a ver las competiciones de otra manera. Resumiendo:

1. Pearl Izumi descompone su equipo de trail, sólo queda un corredor - Scott Jaime-, realmente en labores de desarrollo.

2. Montrail, no sé si va a acabar igual en cuanto a su equipo, pero sus tres mejores corredores, Dakota Jones. Ellie Greenwood y Max King -estos dos últimos, mejores trailers de Estados Unidos de 2014- pasan a Salomon, con lo que es probable que deshagan el equipo también. Los tres, por cierto, siguen apareciendo en el blog de Montrail. El año en que entra su casa madre a patrocinar el UTMB...

3. Sebastien Chaigneau comenta en Territorio Trail que The North Face se centrará más en retos que en carreras.

4. Emilie Lecomte, una de las mejores corredoras francesas, deja Quechua, digamos, que no por voluntad propia:


Cuya parte importante para esta entrada viene a ser más o menos:

"Hoy en día, la visión respecto a la competición y el rendimiento ya no es una prioridad en Quechua. Queremos orientarnos hacia una nueva filosofía, sin dorsal, sin un ritmo impuesto, sólo por el placer de estar en las montañas.

En 2015, nuestras colaboradores técnicos por lo tanto se centrarán exclusivamente en el diseño de nuestros productos con la única intención de mejorar la calidad de nuestro material para ti. Nuestros corredores, por lo tanto, no tendrá como objetivo los resultados o el rendimiento en las carreras."

Cuatro noticias en apenas dos o tres meses. Esto ya huele.

Para nada digo que vaya a producir una espantada de las competiciones, por supuesto, pero sí es interesante que varias de ellas decidan centrarse en el producto y su desarrollo o en otras formas de ver la montaña.

Mercedes, Toyota y Honda en la Fórmula 1

Como bien sabéis, me gusta el mundo del motor. Una parte buena es que cuando algo pasa en el trail en otras actividades ha llovido sobre mojado hace años. El presupuesto de Mercedes en la Fórmula 1 se supo, acabado el pasado exitoso campeonato, que fue de cerca de 500 millones de euros. Posiblemente haya compensado esa ingente inversión, ya se encargará el departamento de marketing y comunicación hacer bonitos PowerPoint calculando el inmenso impacto de ser los ganadores de los dos campeonatos.

Hace unos años, las japonesas Toyota y Honda participaban con equipos propios en el mismo campeonato, no ganaron. Ambas se retiraron con el rabo entre las piernas y los bolsillos con un agujero importante. Honda dijo públicamente que tenía cosas más importantes en las que invertir su dinero, como tecnología híbrida. Toyota es la líder mundial en tecnología híbrida, posiblemente seguida por Honda. Los mayoría de fabricantes alemanes -Mercedes entre ellos-, están a años luz aún. La tecnología híbrida y más adelante eléctrica y de hidrógeno son el futuro de la automoción. En las tres los líderes son empresas japonesas. El sector del automóvil alemán es extraordinariamente fuerte y si se necesitase, presionarían a sus políticos y estos a Europa para establecer legislaciones que les protejan, pero si eliminamos este sutil detalle, tecnológicamente por ahora hay quien lleva ventaja.

¿Alguno ve semejanzas con el trail? Sí y no. La competencia en las carreras tiene un ganador claro, que en la mayoría de las ocasiones es favorable (aunque la estrategia de Salomon en Estados Unidos de importar corredores europeos para sobarles el morro allí se ha, creo, demostrado extraordinariamente fallida), de hecho creo que no es nada bueno que así sea, desincentiva la inversión, por ejemplo (quizá sea una de las razones por las que Adidas no quiera meterse más, divago, o que Nike por ahora se quede en Estados Unidos, mercado mucho más fragmentado); no hay dudas en el exitoso modelo de Salomon, ¿pero es la competición y patrocinar corredores la mejor estrategia para todos los casos? No, parece que no. Ni para grandes (si se cumple lo de The North Face, y parece que Seb no mintiera, la lista de pros del UTMB 2015 escasea de norteños) ni para pequeños (Pearl Izumi, en manos de Shimano, y que parece que puede reorientar parte de su inversión al triatlón).

Como dejé caer en aquel debate radiofónico, un buen corredor pro puede pedir (otra cosa es conseguir), supongamos, 25000 € al año; muy a ojo, para compensar este dinero -más otros gastos- podemos estar hablando de 250000 € en ventas. ¿Realmente se puede conseguir este retorno? Lo desconozco, pero de entre los muchos sitios donde las marcas pueden poner sus dineros, el patrocinio directo de corredores puede empezar a no resultar tan tan favorable para algunos, cuando todas las marcas anteriores abrazaron el patrocinio a cada cual con más pasión y recursos.

¿Estamos en este 2015 comenzando una nueva era en cuanto a patrocinio?
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Garmin Epix, el ménage à trois entre Fénix, Foretrex y eTrex

jueves, 8 de enero de 2015

"Introducing Garmin epix: The First-of-its-Kind Hands-free Navigation Device" que viene a ser un "Presentamos el Garmin epix: dispositivo navegador 'manos libres', el primero en su clase". Este título es del blog oficial de Garmin. Sin estar 100 % de acuerdo, tampoco creo que sea mentira, me explico: existe un TwoNav, el Ultra, que si no es esto, cerca le anda. El TwoNav es uno de bici o montaña pequeñito con una correa, así de sencillo (y tampoco el TwoNav sería el primero porque es de otra marca bajo logos de esta). El Epix es un 100 % reloj, pero con funcionalidades de GPS de montaña.

Alguno no nos esperábamos este Epix. Jugando a imaginar los Powerpoints 'Top Secret' de Garmin del futuro, parece como si el Fénix 3 se hubiese aproximado ligeramente al monte cañero, aeróbico, 100 % trail y que se puede llevar en el día a día, mientras que el Epix abre una nueva subcategoría donde no entraba el '3'. Los mapas del Fénix son muy básicos, no de una utilidad real, la pantalla circular tampoco invita a ello, y ahí es donde Garmin ha creído que había un hueco en el mercado, y parece que este Epix es la respuesta a este hueco. Me parece realmente curioso este dispositivo, algunos lo deseábamos, pero este ménage à trois como lo he llamado en el sensacionalista título, es una novedad interesante y que merece cierto análisis.

¿Qué es exactamente un Epix?

Creo que no equivocarme si digo que el corazón es el de un 620/Fénix 3/920XT, es decir, la familia de muñeca de Garmin, especializados en running/trail-outdoor/triatlón respectivamente, al que se le ha dotado de una pantalla de más superficie, a todo color, sensiblemente rectangular y táctil, aunque tenga cinco botones. Sí, táctil, muchos dispositivos de bici y de montaña lo son sin gran problema.

Tiene la mayoría de las características de un Fénix en cuanto a actividades, entrenamiento, pulsímetro, Ultratrac, altímetro barométrico, brújula electrónica, VO2 máx, TrakBack, dinámica de carrera, GPS/Glonass, nueva antena EXO, Bluetooth, natación, LiveTrack, Connect IQ... con 8 Gb de capacidad interna, mapa preinstalado topográfico mundial o europeo escala 1:100000 (en la web española sólo da opción a esta última, en la americana al mundial y al 'topo' suyo 100K), con posibilidad de meter mapas más detallados, cartas náuticas, mapas de terceras empresas, mapas propios escaneados e incluso un año de suscripción a BirdsEye, el servicio de Garmin de fotografía aérea.

La clave está en la batería y la gestión de la misma. Al estilo Fénix/2/3/920XT, tiene un modo Ultratrac, que a costa de precisión hace conexiones cada minuto, llegando, en el caso del Epix, a las 50 horas de autonomía. En modo reloj, seis semanas. Y en modo 'GPS de entrenamiento', 24 horas. ¿Qué es GPS de entrenamiento? Entiendo que tomando datos, ¿pero usando los mapas? Al ser archivos grandes, como andes toqueteando, haciendo zoom, tocando pantalla (que entiendo quedará el brillo atenuado) y demás, la batería se reducirá. ¿Cuánto? No lo especifica Garmin,y sólo con pruebas reales de campo lo sabremos, pero veo posible que en torno 12-15 horas se pueda llegar. Significa para actividades de un día largas, pero para más tiempo o uso intensivo necesitarás una fuente de alimentación: enchufe, placa solar o batería externa (no especifica la capacidad de la batería, pero sabiendo que la del Fénix 2 es de 500 mAh, esta le rondará).

En los comentarios del Fénix 2 -por cierto, el post más comentado de este blog- y otros sitios alguno añoraba un dispositivo así, con mapas, de muñeca, ligero; ágil, digamos. Aquí está. 499 € (549$, ¡coño, un cambio que no es 1:1!) te separan de él y pronto disponible (1Q 2015). Tenga éxito o no, bravo por buscar nichos y ofrecer productos diferentes, con un Foretrex o un Epix un servidor se convence de que Garmin es una empresa de GPS de verdad, de los de exploración: no sólo de entrenar y de postureo vive el hombre.

Vídeos del Epix y de Connect IQ:




+: Garmin Epix, YouTube - 'Garmin'

Garmin Fénix 3, nuevo buque insignia de Garmin outdoor

lunes, 5 de enero de 2015

El Fénix fue la entrada en un nuevo mercado, el outdoor, de muñeca y con batería; el Fénix 2 fue la consolidación del concepto, con el añadido de muchas nuevas funcionalidades; hoy, en el CES de Las Vegas, se ha presentado el Fénix 3, que viene a pulir el 2 con algunos detalles extra muy interesantes.

Lo que sí ha cambiado radicalmente es el diseño, mucho más 'slick', suave, menos "militar" que las dos versiones Fénix que ya conocíamos, pero con detalles aún de reloj outdoor, como los tornillos Torx visibles. Además, tiene pantalla con color, tipo 920XT, colores pálidos, pero que le dan un aire más moderno, y es que ahora los Garmin tienen que batallar contra los Motorola, LG, etc., es decir, 'smartwatch', que aunque no sean su sector realmente, pueden empezar a verse como rivales. Véase esta foto de la derecha y ten valor de decirme que no tengo razón. De ahí el cambio estético y la versión Zafiro -lente de zafiro- con correa metálica, y es que la mayoría de los que usamos el Fénix lo llevamos a diario por ser un reloj bonito y que necesitas cargar cada semana, no a diario (y con el que te puedes duchar). Hay otras dos versiones con correa plástica.

Batería, lo que tanto nos importa a los ultras: 20 h en versión GPS, 50 h en versión Ultratrac, conectando cada minuto y perdiendo precisión, como es lógico. Mantiene gestión de tracks (éstos de 10000 puntos); mapa simple; función navegación; diversos modos de uso (correr, bici, esquí...) programados y personalizados, más perfiles o actividades programables; brújula electrónica autocalibrada; altímetro barométrico; Bluetooth Smart; sumergible y función de natación en piscina y aguas abiertas; dinámica de carrera (con cinta HRM-Run) que mide oscilación vertical y tiempo de contacto con el suelo; programación de entrenamientos; alertas por vibración y acústicas; termómetro (poco útil en la muñeca -hay un 'pod' externo- pero sí en bici); sincronización con otros dispositivos tipo potenciómetro de bici, 'pod' indoor o (pronto) cambio eléctrico Di2 de Shimano (que recientemente ya soportan los Ede de bici); LiveTrack para emitir tu track en directo y notificaciones (necesitas Bluetooth Smart); y mil chuminadas más.

De entre las novedades, destaco principalmente las cinco primeras por parecerme realmente interesantes:

· nueva antena EXO: entiendo que mejorará precisión ¿y quizá consumo de batería?;

· WiFi: una desventaja del Fénix 2 es que para transferir los entrenamientos se puede hacer por Bluetooth o cable al ordenador... pero el Bluetooth debe ser Smart, 4.0 o superior, y teléfonos que lo lleven aún son pocos (=caros); al añadirle el WiFi, cuando llegues a casa o el curro, conectas el WiFi, transfieres los datos y listo, sin necesidad de conectarlo que hará que empiece a cargar;

· Connect IQ: el IQ es la apertura de Garmin al mundo app, es decir, que terceras empresas podrán desarrollar aplicaciones para tu Fénix 3 (novedad en el 920XT) y añadir funcionalidades a tu dispositivo: creo que es realmente interesante y es algo en lo que Garmin no se podía quedar atrás;

· cuantificador: puede darte datos de los pasos andados, o calidad del sueño: puede parece una chorradilla, pero tengo una vivofit cerca y es realmente curioso el tema, os aseguro que me gustaría bastante que mi Fénix 2 lo llevase;

· metrónomo: puedes establecer una cadencia por minuto y que te ayude a llevarla (ya incorporado en el 920XT); el acelerómetro que lo controla va en el propio dispositivo (mientras que el de dinámica de carrera va en la cinta del pulsímetro) y creo que a mucha gente le será de gran utilidad para acercarte a esos 180 pasos por minuto que se suelen recomendar; personalmente soy un metrónomo, para una cosa que hago bien dejadme que presuma;

·pantalla: con mucha más definición y color, da gusto ver los números, perfiles y demás, al menos en las fotos y vídeos la diferencia es importante;
· soporta GPS/Glonass: el Glonass es el GPS ruso, que soporte ambos es mejor, dependiendo dónde mejora la precisión;
· Virtual Racer: complementa al Virtual Partner (aka El látigo), para seguir tracks de otros y hacer pìques virtuales. ¿He oído Strava?;
· pronóstico del tiempo: gracias al barómetro;
· pantalla a color: sencilla, pero mucho más bonita... el futuro es color; por cierto, sigue manteniendo el fondo negro, no me extraña, se ve infinitamente mejor en mi opinión, y lo he probado a conciencia;
· Bluetooth y ANT+ al mismo tiempo: es algo que no deja el Fénix 2, parece que ya resuelto;
· otros: sumergible a 100 m en vez de 50 m -que no son 50 ni 100 m, es como los Casio antiguos, una denominación-; VO2máx para bici; récords personales; 'auto climb' para ver sólo datos de subida cuando inicias una; mejoras y más detalladas páginas de actividades.



Quien siga a Garmin se habrá sorprendido profundamente en su día cómo un Fénix 2 incorporó funciones de natación, o incluso el cuantificador en el 3. La estrategia de Garmin claramente ha virado, a mejor para los usuarios, ya no son dispositivos hiperespecializados pero que no los sacabas de ahí, sino que ahora todos los de la familia (620, Fénix 2/3, 920XT) incorporan todo lo más nuevo, siendo cada uno, digamos, una evolución del anterior. pero no el Fénix 3 del 2, sino el Fénix 3 del 920XT, éste del Fénix 2, y éste del 620. Creo que se está llegando a un nivel de datos y funcionalidades apabullantes en el buen sentido, si a eso le unes las excelentes Garmin Express y Connect para descargar, visualizar y compartir datos, el 'pack' es realmente espectacular.

Primer tercio de 2015 -casi verano si no eres un early adopter- y 500/550$ para la versión normal de correa de goma y añade 50$ a a versión zafiro.

+: Garmin Fénix 3Microsite Fénix 3YouTube - 'Garmin'

Inspiraciones: ISS

sábado, 3 de enero de 2015



+: YouTube - 'European Space Agency'

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